Палеонтолог

Содержание

Переходные формы

Промежуточные звенья, переходные формы всегда были объектом поиска палеонтологов. С момента опубликования Чарльзом Дарвином своего революционного труда «Происхождение видов» (1859 год) поиск промежуточных организмов занял умы палеонтологов. С точки зрения эволюционистов, зная строение, например, птиц и рептилий, их филогенетические (место на дереве жизни) особенности, можно предположить наличие в цепочке эволюции переходной формы. Наглядно и ярко переходные формы смотрятся при переходе из одного крупного таксона (например, класса) в другой. И действительно, вскоре была обнаружена палеонтологическая находка, подтвердившая предположения эволюционистов.

Компьютерная томография

Ископаемый материал, который находят палеонтологи, сегодня изучается с помощью специального оборудования. Так очень важны компьютерные томографы. Используя их, специалисты сканируют ископаемые рентгеновскими лучами. Не повреждая уникальный материал, данный метод дает ученым информацию о срезах необходимых областей.

Компьютерная томография позволяет воспроизвести внутреннюю структуру скелетов вымерших животных. Особенно важны такие модели при исследовании черепов и мозговых полостей. Некоторые находки свидетельствуют о любопытных фактах из жизни особи, чьи останки сохранились до нашего времени. Томографическое исследование черепа одного из анкилозавров показало, что 80 миллионов лет назад это животное получило физическую травму, в результате которой у него образовалась патологическое образование остеома.

Особенности профессии

Палеонтология как научная дисциплина она возникла около 200 лет назад, хотя окаменелые останки животных привлекали внимание людей ещё в глубокой древности. Палеонтология – раздел геологии (науки о земле), однако по объекту исследования она ближе к биологическим наукам, так как изучает все возможные проявления жизни геологическом прошлом

Палеонтология – раздел геологии (науки о земле), однако по объекту исследования она ближе к биологическим наукам, так как изучает все возможные проявления жизни геологическом прошлом.

Разные разделы палеонтологии изучают:

  • палеозоология – древние останки позвоночных и беспозвоночных животных (в том числе насекомых);
  • палеоботаника – ископаемые водоросли, пыльцу и споры (палеопалинология),  семена (палеокарпология) древних растений и др.;
  • палеомикология – ископаемые остатков грибов;
  • микропалеонтология– древние микроорганизмы;
  • палеобиогеография – закономерности географического распространения ископаемых организмов;
  • тафономия – закономерности процессов захоронения (образования местонахождений) ископаемых остатков организмов;
  • палеоэкология – связи организмов прошлого друг с другом и с окружающей средой и др.

Палеонтолог – очень редкая профессия и несколько «не от мира сего». Многие выдающиеся палеонтологи, вероятно, вполне комфортно чувствовали бы себя в болотах девонского периода или в хвойных лесах – карбонового.

К сожалению, человек живет недостаточно долго, чтобы непосредственно наблюдать процесс эволюции. Поэтому для понимания того, как происходит эволюция и каковы её причины, приходится восстанавливать ее по кусочкам, откапывая их из недр земли.

Палеонтолог пытается выстроить целостную картину мира прошлого. Он собирает своего рода пазлы, где каждый ископаемый элемент занимает своё место.

И так же, как знание истории помогает нам понимать современные события в политике, знание естественной истории объясняет многие явления в животном и растительном мире.

Данные, накопленные палеонтологами, играли важную роль в датировке различных геологических событий, в создании теории эволюции Чарльза Дарвина и теории дрейфа континентов Альфреда Вегенера.

Современная эволюционная палеонтология была основана Владимиром Ковалевским. Его исследования подтвердили мысль Дарвина, что животные не всегда были такими, как теперь, их современный облик складывался в процессе эволюции.

В наши дни большую роль играют возможности генетики. Генетическая связь между отдельными организмами позволила выстроить некоторые генетические линии, связанные друг с другом переходными видами

Классификации древних организмов

Ранги в биологической систематике (Линнея).

Тетраподы
Амниоты
Синапсиды

Вымершие синапсиды

Пресмыкающиеся

Вымершиепресмыкающиеся

Ящерицы и Змеи

Архозавры

ВымершиеАрхозавры

Динозавры ? 

ВымершиеДинозавры

 ? 

Простой пример кладограммы Теплокровность возникла где-то при переходе от синапсидов к млекопитающим. ?  Теплокровность, также развилась в одной из этих точек — примерконвергентной эволюции.

Важно называть группы организмов понятным и широко распространенным способом, поскольку часть споров в палеонтологии основана именно на недопонимании названий. Для классификации живых организмов обычно используется таксономия Линнея, но при работе с вновь открытыми организмами она сталкивается с трудностями

Например, трудно определить, на каком уровне разместить новую группу более высокого ранга, например, род, семейство или отряд; это важно, поскольку правила Линнея для именования групп привязаны к этим рангам, и, следовательно, если группа перемещается на другой уровень, она должна быть переименована.

Палеонтологи обычно используют подходы, основанные на кладистике — технике для разработки эволюционного «семейного древа» множества организмов. Это основано на логике, что, если группы B и C имеют больше сходства друг с другом, чем любая из них имеет с группой A, то B и C более тесно связаны друг с другом, чем каждая из них с группой А. Отличия, которые сравниваются, могут быть анатомическими, такие как наличие хорды или же молекулярными, где сравниваются последовательности ДНК или строение белков. Результатом успешного анализа является иерархия клад (групп), которые имеют общего предка. В идеале «генеалогическое дерево» имеет только две ветви, ведущие от каждого узла («соединение»), но иногда для этого недостаточно информации, и палеонтологам приходится обходиться соединениями, имеющими несколько ветвей. Однако у кладистики есть и недостатки из-за существования конвергенции, некоторые органы развивались более одного раза, и это необходимо учитывать при анализе и построении ветвей.

Эволюционная биология развития, обычно сокращаемая до «Evo Devo», также помогает палеонтологам создавать «родословные» и понимать окаменелости. Например, эмбриологическое развитие некоторых современных брахиопод предполагает, что они могут быть потомками halkieriids, вымерших в кембрийский период.

История биосферы

Наука, изучающая отпечатки и окаменелости вымерших организмов, показала, что биосфера является непрерывно развивающейся системой. Более того, она – авторегулируема и подчиняется только своим природным законам. О состоянии биосферы можно судить по изменению ее разнообразия. Этому-то и помогают древние раскопки палеонтологов.

Исследования ученых позволили выяснить – характерной чертой биосферы является цикличность ее развития. У каждого видового кризиса есть общие этапы от начала и главной фазы до завершения. Нарушения цикличности под воздействием являются объектами изучения ученых, выясняющих меру антропогенного воздействия. Находки палеонтологов свидетельствуют о глобальности факторов, влияющих на биосферу. Например, на разных континентах может наблюдаться одновременные всплески и угасания видового разнообразия.

Термин

В 1821 году Эдуард Эйхвальд предлагал термин ориктозоология (от греч. ископаемый, животное, учение) для обозначения науки об ископаемых животных. С 1827 года Г. Фишер фон Вальдгейм придумал и употреблял термин петроматогнозия.

Термин палеонтология (фр. Palaeontologie) был предложен в 1825 году французским естествоиспытателем Дюкроте де Бленвилем в книге «Руководство малакологии и конхилиологии», которая была известна специалистам. В ней он назвал палеонтологию «наукой о животных и геологии». Термин был пояснён в подстрочном примечании:

В 1834 году появляется книга «Систематическая библиография по палеонтологии животных» московского ученого Фишера фон Вальдгейма, в которой термин, предложенный Бленвилем, был использован в её заглавии и разъяснён в предисловии. После выхода в свет книги Фишера новое название получает широкое распространение в мировой литературе (прежде всего во французской, русской и английской).

Синонимы
  • Петроматогнозия — Petromatognosiae
  • Петрефактология — (от нем. Petrefaktekunde) наука об окаменелостях
  • Палеобиология — эволюционная палеонтология. Термин предложен Алексеем Павловым в 1897 году.

История

Первые данные о окаменелостях древних организмов встречаются в античных источниках Ксенофана, Аристотеля, Геродота. Их исследование продолжалось и в эпоху Возрождения Дж. Фракосторо, Л. Да Винчи, Г. Агриколой, Б. Палисси. Однако в те времена не было сведений о возрасте организмов, которым принадлежат останки. Впервые это было выяснено Н. Стено и Р. Гуком.

Основателем палеонтологии в качестве научной дисциплины считают Ж. Кювье. Палеоботаника сформировалась благодаря А. Броньяру. Ж.Б. Ламарк сформулировал первую теорию эволюции. Также значительная роль в развитии палеонтологии принадлежит К. Рулье.

Современный этап начался благодаря разработке в 1859 г. Ч. Дарвином эволюционной теории. На основе этого В. Ковалевский создал эволюционную палеонтологию.

Ввиду значения этого открытия всю историю развития палеонтологии подразделяют на додарвинский и дарвинский этапы.

Палеонтология внесла значительный вклад в развитие геологических знаний. Так, был создан собственный метод отсчета времени, названный биохронологией. Более того, хроностратиграфическая шкала основана во многом на достижениях палеонтологии, так как в значительной степени она является биостратиграфической. Наконец, был создан палеонтологический метод, являющийся наиболее универсальным для обоснования стратиграфических подразделений, выяснения биологических корреляций и стандартизации биостратиграфических границ.

Изучение ДНК

Автор термина «молекулярная палеонтология» Мартин Кальвин в 1969 году предложил научному сообществу первую основанную на его открытиях картину биологической и химической эволюции. С тех пор на данном направлении появилось множество новых исследований. Некоторые из них посвящены ДНК вымерших видов. Молекулярные характеристики позволяют выделять отличия и сходства организмов. С помощью данных палеонтологии определяется генетическое расстояние между видами, их расхождения согласно геологической хронологии. Первый подобный опыт был связан с изучением шкуры вымершей квагги.

Постепенно палеонтологи и биологи открывали для себя все новые факты о ДНК. Важный вклад в эти исследования внесла полиразмерная цепная реакция. С помощью нее искусственно размножается последовательность ДНК, что позволяет получить пригодные для химического и биологического анализа участки генов. Какая наука изучает ископаемые остатки вымерших организмов? Палеонтология. Какая наука позволяет ответить на самые сложные вопросы их происхождения? Молекулярная палеонтология.

Описание профессии

Кто такой палеонтолог? Это специалист, который изучает ископаемые останки для восстановления биологических и анатомических особенностей растений и животных древности. Полученные им данные оказывают ученым существенную помощь в восстановлении процесса эволюции.

Многие по ошибке путают палеонтолога с археологом. Действительно, эти профессии очень похожи. Отличие заключается в том, что палеонтологи изучают намного более древние слои (их возраст насчитывает свыше 10 000 лет) и интересуются исключительно живыми организмами, существовавшими в древности (как правило, это растения, насекомые, животные и так далее). Археологи же занимаются изучением быта и культурных ценностей людей прошлого.

Каждый палеонтолог выбирает для себя какую-то одну узкую специализацию. Ведь в целом эта профессия предполагает очень широкое поле деятельности. Охватить все одному человеку невозможно. Специалист может связать свою работу с палеоботаникой (растения), палеозоологией (животные), палеомикологией (грибы), микропалеонтологией (бактерии) и так далее.

Палеонтолог работает и в полевых условиях (на открытой местности, в том числе в горах, пещерах и даже водоемах), и в лабораториях, которые могут находиться в научно-исследовательских институтах, а также в музеях естественной истории.

Палеобиогеография

Для изучения биосферы и экологических процессов крайне важна палеобиогеография. Эта наука сформировалась после создания модели происхождения флоры, на основе которой появились принципы районирования. Сегодня также создаются модели происхождения фауны. Особенно много внимания работающие в этом направлении ученые уделяют процессам дифференциации (дробления).

Подробно изучаются биохории (биогеографические единицы). Их количество нарастает по мере продолжения эволюции. Они располагаются согласно климатической зональности и принципу биполярности. Совсем недавно история палеонтологии ознаменовалась важным событием. Впервые были найдены подходы для анализа внутренних свойств биохорий, использующие количественные оценки. Развитие фаунистического комплекса начинается со стадии роста. На этой фазе происходит зарождение видов и их вселение в новый для себя регион. Затем наступает период расцвета, когда появляются новые эндемики и стенобиотные формы. Конкуренция за пространство и ресурсы ведет к дроблению экологических ниш.

События

Открытие выставки «Беломорье — море вендское»

27 сентября 2022

29 сентября в Палеонтологическом музее им. Ю.А. Орлова открывается выставка «Беломорье — море вендское», которая представляет находки эдиакарской биоты, сделанных в ходе многолетних работ Палеонтологического института им. А.А. Борисяка РАН на вендских местонахождениях в Архангельской области. Ископаемые образцы вендобионтов и следов их жизнедеятельности датируются возрастом 552–558 млн лет. Отдельный интерес представляют объемные реконструкции вендобионтов, дающие ясное представление о жизненных формах вендобионтов и других эдиакарских организмов — первых многоклеточных животных в истории Земли.

Открытие выставки «Беломорье – море вендское»

29 сентября 2021

29 сентября 2021 г. в Палеонтологическом музее им. Ю.А. Орлова ПИН РАН открылась выставка «Беломорье – море вендское», посвященная находкам эдиакарской биоты, сделанным в ходе многолетних работ Палеонтологического института им. А.А. Борисяка РАН на вендских местонахождениях Архангельской области.

Читать далее …

График работы Палеомузея 12-14 июня 2021 г.

10 июня 2021

Уважаемые посетители Палеонтологического музея им. Ю.А. Орлова!
В День России,12 июня, и в выходные 13-14 июня Музей работает с 10:00 до 18:00 часов, вход в музей до 17:15.
Приятного вам посещения!

День Палеонтологического музея – 2021

27 мая 2021

30 мая Палеонтологический музей им. Ю.А. Орлова ПИН РАН приглашает любителей палеонтологии на свой праздник. В этот день все желающие смогут бесплатно посетить музей и участвовать в мероприятиях. В музее пройдут экскурсии и научно-популярные лекции, посвященные Году науки и технологий. Читать далее…

График работы Палеомузея в майские праздники 2021 г.

29 апреля 2021

В майские праздники Палеонтологический музей открыт для посетителей с 1-го по 10-е мая включительно с 10:00 до 18:00 (вход в музей до 17:15).

Приятного вам посещения!

График работы Палеомузея в весенние каникулы-2021

17 марта 2021

В дни школьных каникул Палеонтологический музей им. Ю.А. Орлова работает без выходных. С 17 по 28 марта (включая понедельник и вторник 22 и 23 марта) музей открыт с 10:00 до 18:00, вход до 17:15.
Чтобы сделать посещение музея еще интереснее, вы можете заранее скачать:

  • квест-путеводитель https://www.paleo.ru/museum/paleoquest/
  • и аудиогид https://www.paleo.ru/museum/audioguid

Будем рады видеть вас в музее!

Работа Музея 8 марта 2021 года

5 марта 2021

Уважаемые посетители!8 марта 2021 года Музей открыт для посещения с 10:00 до 18:00 часов, вход до 17:15.
Приходите, ждем вас!

Работа Музея 22 и 23 февраля 2021 года

17 февраля 2021

Уважаемые посетители!22 и 23 февраля 2021 года Музей открыт для посещения с 10:00 до 18:00 часов, вход до 17:15.
Приходите, ждем вас!

График работы Палеомузея 4-го ноября 2020 г.

2 ноября 2020

Дорогие друзья! 4 ноября, в День народного единства, Палеонтологический музей открыт c 10:00 до 18:00, вход в музей до 17:15.

Информация для поступающих в Палеонтологический кружок в 2020 г.

5 сентября 2020

Дорогие друзья! Начинается набор в Палеокружок при Палеонтологическом музее им. Ю.А. Орлова ПИН РАН на 2020/21 учебный год.
Видеообращение руководителей кружка к поступающим с информацией о работе кружка в новом учебном году опубликовано на нашем YouTube-канале. Читать далее…

Динозавры — птицы

Довольно много находок мелового и юрского периодов показывают направленность эволюционирования динозавров «в птичьем направлении».

«Плицединозаврик», найденный в 2009 году в провинции Ляонин (Китай). Он жил раньше археоптерикса и назван Anchiornis huxleyi. У него имеются крупные контурные перья на обеих парах конечностей.

Gigantoraptor erlianensis — это крупный нелетающий динозавр, весивший более полутора тонн и имевший оперение.

Мохнатый динозавр (Apsaravis), размером с крупную собаку, имел протоперья – нитевидные образования, похожие на волосы.

Палеонтологические находки показали, что среди многообразия динозавров было больше оперенных форм, чем считалось.

Выпавшие «переходные звенья»

В некоторых случаях предсказанная эволюционистами переходная форма не была найдена. И это, без сомнения, дает повод антиэволюционистам поднимать вопросы о фальсификации теории эволюции. Ярким примером служит не найденная переходная форма от шимпанзе к человеку, не обнаружены предки целого класса ресничных червей (3500 существующих видов).

Подтверждением теории эволюции все-таки служит тот факт, что все доказательства эволюции, палеонтологические находки окаменелостей (а их известно более 250 тысяч описанных видов) вкладываются в филогенетический эволюционный ряд, а не выпадают из него. Каждая находка – это тестовая проверка для эволюции, и пока эта проверка была успешной.

Сторонники и противники теории эволюции живого на планете существовали ранее, имеют приверженцев в сегодняшней науке и будут отстаивать свою точку зрения в будущем. Теория эволюции на то и теория, что она объясняет существующие факты и предсказывает появление новых, еще не открытых или должных появиться. Наука находит новые механизмы познания окружающего мира человечеством. И пока мы мыслим – мы существуем! Мы ищем истину всеми доступными средствами.

Важность палеонтологии

Палеонтология стала источником богатого материала для построения теоретических основ биологии. В первую очередь речь идет об учении об эволюции. Именно палеонтологический материал позволил подтвердить необратимость данного процесса. Даже сегодня находки ученых дают все новые факты о развитии жизни на Земле. Подробно описываются процессы морфологических изменений у разных позвоночных. В свое время благодаря открытиям палеонтологов удалось установить связь между амфибиями, рыбами и рептилиями.

Сложно переоценить вклад в науку основоположника теории эволюции Чарльза Дарвина. Однако даже он не мог понять причину внезапного появления и последовавшего за ним широкого распространения покрытосеменных. Загадка этих растений не могла разрешиться на протяжении многих десятилетий. И только подробные палеонтологические исследования позволили описать историю покрытосеменных.

Перспективность профессии

Палеонтолог, может быть, не самая популярная, но все же востребованная профессия. Для квалифицированного специалиста всегда найдется место в НИИ, вузе, музее или на геологическом промышленном предприятии.

Что ждет эту профессию в будущем? Наука постоянно развивается, формируются новые методы исследования древности. Делаются новые открытия, которые перечеркивают доказанное ранее. Периодически возникает необходимость в пересмотре процессов эволюции. Очевидно, работы для палеонтологов еще много.

Доктор биологических наук, ведущий научный сотрудник Института палеонтологии Российской академии наук Елена Наймарк утверждает, что палеонтология сейчас превращается в комплексную науку, которая требует слаженной работы целого ряда разных специалистов. Таким образом, обладая отличными знаниями биологии, вы сможете внести существенный вклад, в том числе, и в исследования древних окаменелостей.

Если у вас остались хоть малейшие сомнения в том, что профессия палеонтолог подходит именно вам, то мы настоятельно рекомендуем
пройти тест на профориентацию от
Профгид.
Он стоит сущие копейки, при этом позволяет избежать ошибок, которые могут пустить не в то русло и искалечить всю вашу жизнь.
Узнать больше >>

Точно научно!

То, что книга стоящая сомнений нет. Даже ученый-палеонтолог Эдуард Мычко, сотрудник Дарвиновского музея и кафедры палеонтологии МГУ, книгой очарован и рекомендует:

В книге через чудесные иллюстрации раскрывается суровый мир древних чудовищ. На ее страницах юный читатель сможет познакомится с псевдозуихиями, десматозухами, ринхозаврами и другими обитателями триаса. Ребенок сможет узнать, что такое Пангея и чем занимаются ученые-палеонтологи. Любому юному палеонтологу такой подарок будет по душе.

Эдуард Мычко, ученый-палеонтолог, с нашей книгой.

Так что если у вас дома живет маленький ценитель динозавров скорее отправляйтесь в мир Триаса. Обещаем, вас ждет незабываемое путешествие и море новых открытий. Кто знает, может быть ваш ребенок когда-то и сам станет настоящим палеонтологом?

Книга Монстры Триаса путешествие в мир динозавров, которое обязательно понравится.

Фото отсюда.

Трудоустройство

У палеонтолога есть 4 основных варианта трудоустройства:

  1. Музей.
  2. Высшее учебное заведение.
  3. Научно-исследовательский институт.
  4. Предприятия геологической промышленности (прежде всего нефтедобывающие компании).

Самый выгодный (в плане зарплаты) вариант – последний. Вместе с тем он абсолютно бесперспективен, если вы планируете научную карьеру. Главная задача нефтяной компании, конечно же, не научная деятельность, а получение максимальной прибыли. Тут платят не за научные изыскания. Чем же тогда должен заниматься палеонтолог на таком предприятии? Его основная функция сводится к определению руководящих ископаемых (обычно речь идет о пыльце и микрофауне) в промышленном масштабе. Объем работы тут достаточно большой, а вот времени всегда не хватает.

При выборе в качестве места работы музея, вуза или научно-исследовательского института палеонтолог получает больше свободы для распоряжения временем и ведения научной деятельности. Правда, в вузе много времени отнимает непосредственно преподавание, поэтому на исследования его остается меньше. Разумеется, научную деятельность учебном заведении можно совмещать с более доходной должностью. Например, устроиться экспертом-консультантом в какую-нибудь нефтяную компанию.

Знания, навыки и личностные качества

Для успешной работы палеонтолог должен:

  • знать этапы эволюции, а также состояние экологии в разные доисторические периоды;
  • уметь пользоваться в процессе исследования аналитическими методами: математическим, физическим, химическим, радиоизотопным;
  • знать биологию, геологию, географию, археологию, палеоклиматологию, палеоихнологию, тафономию, биостратономию;
  • уметь работать с фотоаппаратом и прилагающейся к нему техникой, различными измерительными приборами, химическими реагентами и прочим оборудованием, которое применяется при научных исследованиях;
  • знать как минимум один иностранный язык (без этого не будет доступа к новейшим достижениям коллег из других стран и к международным экспедициям);
  • владеть ПК на уровне уверенного пользователя.

Как и любому другому ученому, палеонтологу нужно обладать способностью анализировать, сравнивать и обобщать. Помимо этого, для него крайне важна терпеливость и склонность к кропотливой работе. Такому специалисту также нужно отличное воображение, ведь ему в процессе работы придется сталкиваться с объектами, не похожими ни на что известное. Например, нечто в виде лотка для яиц вполне может оказаться доисторическим животным.

Отдельно следует сказать о том, что палеонтолог должен иметь крепкое здоровье и быть физически выносливым. Без этого участвовать в экспедициях будет практически невозможно. Поэтому прежде чем поступать учиться, трезво оцените состояние своего здоровья.

Предмет, задачи, методы

Предметом палеонтологии являются любые остатки древних организмов и следы их жизнедеятельности.Обобщенная задача данной дисциплины — реконструкция особенностей строения и жизнедеятельности организмов прошлого, восстановление на основе этого процесса эволюции. Для этого необходимо решение ряда более узких задач: изучение видового состава древних организмов, выяснение их морфологии и изменчивости, восстановление основных направлений их развития.

Ввиду нахождения палеонтологии на стыке наук, в ней используют методы геологических, биологических, географических наук. Так, палеоклиматологические и палеоэкологические методы служат для реконструкции среды обитания древних организмов, сопоставления ее с современными условиями и предположения их местообитаний.

Собственные палеонтологические методы служат для определения возраста пород на основе ископаемых организмов. При этом используются следующие положения: эволюционность развития органического мира, этапность смены не повторяющихся их комплексов, необратимость эволюции. Данные методы основаны на следующих принципах: специфических комплексах ископаемых организмов для каждого комплекса осадочных образований, близких комплексах организмов для сформировавшихся в одинаковых физико-географических условиях одновозрастных отложений, последовательной смене ископаемых организмов в разрезе осадочных пород всех материков.

Одним из палеонтологических является метод руководящих ископаемых. Его название объясняется тем, что в данном случае для определения возраста отложений применяют не все ископаемые организмы, а лишь руководящие. Такие остатки должны обладать следующими чертами: быстрой эволюцией, небольшим распространением как в горизонтальном, так и вертикальном направлении, характерными особенностями, хорошей сохранностью, частой встречаемостью.

Однако ввиду отсутствия строгой приуроченности большинства остатков к определенному горизонту, они присутствуют не во всех разрезах, а ископаемые одного комплекса могут встречаться в разных слоях. На основе этого был создан метод руководящих комплексов форм. В нем используются следующие формы: характерные (контролирующие), колониальные, доживающие (реликтовые), рекуррентные.

Кроме того, существуют эволюционные палеонтологические методы. К ним относятся филогенетический, биогенетический (сравнительно-эмбриологический или сравнительно-анатомический). Первый основан на установлении родственных связей между организмами. Второй исследует онтогенез.

Наконец, используются статистические палеонтологические методы. Процентно-статистический состоит в определении возраста отложений путем расчета процентного содержания общих видов ископаемых организмов в сравнении с данными эталонного разреза. Биометрический метод основан на математической обработке величин различных признаков организмов. По этим данным строят кривые изменчивости. Этот метод используют для корреляции разрезов.

Докембрийская палеонтология

Данное направление изучает самый древний органический мир. Как правило, вымершие животные и растения оставляют после себя значительные следы. В случае докембрийской палеонтологии все ровно наоборот. До последнего времени вообще считалось, что никакой жизни в этот период не было, либо эта жизнь была слишком крошечной, чтобы ее можно было изучить современными инструментами. Именно поэтому докембрий также называется криптозоем – эрой скрытой жизни.

Палеонтология – вот ответ на вопрос о том, какая наука изучает ископаемые остатки вымерших организмов. Однако, когда речь идет о докембрии, ученым приходится иметь дело с молекулярными и макроскопическими находками. В то же время именно этот материал помог специалистам получить полную эволюционную картину жизни.

Например, предполагалось, что первые одноклеточные эукариоты появились 1,3 миллиарда лет назад. Современные палеонтологические исследования опровергли эту гипотезу. Благодаря им известно, что низшие грибы существовали еще 2 миллиарда лет назад. Докембрийская палеонтология – это наука, изучающая фауну, у которой еще не возник скелет

Десятки видов и родов таких организмов описаны специалистами, работающими в этой фундаментально важной области

Немного о методах и принципах

Для понимания специфики работы палеонтолога и эволюциониста необходимы основные инструменты (понятия и методы). При анализе ископаемых объектов необходимо выяснить, что из перечисленного считается палеонтологическими доказательствами эволюции. В работе ученые опираются на такие основные методы изучения, как:

  • Принцип стратиграфии (науки о слоях земной коры). Существует довольно много методик, с помощью которых определяют возраст пород, а соответственно, и возраст окаменелостей, в них сохранившихся.
  • Принцип эволюционных рядов. Постепенное, иногда с переходными формами, изменение живых форм, четко отраженное на шкале времени. Включает в себя морфологический, генетический, биохимический анализ и другие методы современной биологии.

Если не слишком углубляться в научные дебри, сопоставление и анализ этих двух главных принципов дают четкое понятие, что к палеонтологическим доказательствам эволюции относят, а что — нет.

Генетические маркеры

Метод полиразмерной цепной реакции впервые дал ученым новые данные после его применения на материале, который оказался останками головного мозга, принадлежавшего жившему 7 тысяч лет назад первобытному человеку

Определение возраста с помощью ДНК является важной функцией палеонтологии. Например, ее изучение в костях вымерших моа, когда-то обитавших в Новой Зеландии, показало, что эти птицы жили там гораздо раньше киви, хотя прежде этому не было доказательств

Генетические маркеры мамонтов свидетельствуют о том, что по своей морфологии они гораздо ближе к индийским слонам, чем к африканским. Останки этих вымерших животных относятся к периоду в несколько десятков тысяч лет. Пример мамонтов показывает, что молекулярная палеонтология имеет дело с относительно молодым материалом.

История

Палеонтология – это наука, предмет которой представлен ископаемыми останками растений и животных (необязательно доисторических). Люди находили окаменелости в разные времена. Такие находки неизменно вызывали большое количество вопросов и гипотез касательно их происхождения. Например, в эпоху Средневековья было принято считать, что растения и животные становятся камнем в тех местах, где на них воздействует особая «камнетворная сила» или специальные «окаменяющие соки». Зубы и кости, принадлежавшие динозаврам и прочим древним животным-гигантам, были для людей прямым и неоспоримым подтверждением существования сказочных великанов и драконов. А что они еще могли подумать? Другого объяснения в те далекие эпохи не было.

Основные обязанности

Материалы для своих научных изысканий палеонтолог получает только в «поле» – в экспедициях. Согласно поставленным перед ним задачам и целям, он отправляется в командировки, где принимает непосредственное участие в поисковой и раскопочной деятельности. Такие командировки могут быть как близкими (в черте места проживания), так и дальними (в других городах и странах).

Найденный в процессе раскопок материал палеонтолог обязательно фотографирует, измеряет, нумерует и готовит к транспортировке в лабораторию. Там будет продолжено всестороннее изучение находки. Специалист обязан заботиться о целости и сохранности материалов при перевозке.

Работать над добытым «в поле» материалом палеонтолог продолжает в лаборатории: изучает и описывает его более подробно. Когда бумажная часть полностью завершена, специалист готовит экспонат к продолжительному хранению в экспозиции либо в специальном фонде музея (научно-исследовательского института).