Самые опасные муравьи: где они обитают и насколько больно кусают?

Огненные муравьи. образ жизни и среда обитания огненных муравьёв

Миниатюрное насекомое из отряда перепончатокрылых – муравей, является символом трудолюбия. Его способность перемещать грузы, превышающие по массе в несколько раз собственный вес, уникальна. Некоторые виды совершенно безобидны, а есть, которые представляют опасность для здоровья животных, человека.

Описание и особенности огненного муравья

Аллергическая реакция незамедлительного воздействия это малое, что происходит при укусе огненным муравьем, известны случаи смертельных исходов. Название насекомое получило из-за яда с содержанием алкалоида соленопсина, который выделяется при укусе.

Он оказывает влияние на организмы, как огонь. Не менее опасным считается факт их прекрасной адаптации в новых условиях при разрушении существующих биоценозов. Сам муравей родом из Бразилии, но уже распространился через морские пути в Китай, Австралию, Новую Зеландию, США, Филиппины.

Устрашающе выглядят фото огненных муравьев. Но все же это маленькие существа, с отлично развитым двигательным аппаратом. У них шесть необычайно сильных ног.

Туловище бывает размером от 2 до 6 мл, длина зависит от ареала проживания насекомого. В одном муравейнике сосуществуют, как и крохи, так и «гиганты». Тело их – трехсоставное: голова, грудь, брюхо.

Они бывают не только рыжей масти, есть бурые либо рубиново-красные. Цвет брюшка всегда темнее. Этих насекомых называют общественными из-за имеющейся иерархии:

  • самки – с жилковатыми крыльями, коленчатыми усиками до 12 шт.;
  • самцы – тоже крылатые, усов до 13 шт.;
  • рабочие – без них, отростков до 12 шт.

У всех есть длинный главный ус – скапус. Жало спрятано в брюшко, но встречаются подвиды с выраженной иглой.

Образ жизни и среда обитания огненного муравья

Теплая среда будет хорошим местом для источника огненных муравьев. Поэтому они предпочитают жить в соответствующих климатических зонах поближе к сельскохозяйственным угодьям, но могут поселиться в самом жилище человека.

Как особи общественные, существуют и охотятся сообща. Сначала через ноги распространяются по телу жертвы, впиваются в кожу, затем с помощью жало вводят ощутимую порцию соленопсина.

В зависимости от дозы жертва получает нестерпимую боль и рану, похожую на термический ожог, либо вовсе погибает. При мирной жизни внутри муравейника прослеживается четкое распределение обязанностей, кто-то строит, охраняет, нянчит потомство, отвечает за провизию.

В странах их местообитаний для уничтожения муравейников тратятся немалые деньги на химическую обработку угодий, ветеринарный контроль, лечение последствий укусов.

Пробовали искоренять гнезда методом выкапывания источников, но умные самки прячутся в многочисленных подземных ходах, глубиной до 1 м, а затем возобновляют поселение. Известны случаи, когда люди снимались с места жительства, а красные огненные муравьи оставались.

Питание огненного муравья

Покажется странным, но от этих коварных хищников есть в чем-то польза. Они поедают вредителей сельскохозяйственных культур:

  • зерновых и бобовых;
  • риса;
  • сахарного тростника, т.д.

Но вреда все же больше. От огненных муравьев сильно страдают небольшие земноводные, которым приходится менять свою морфологию, поведение и недосчитываться отложенных яиц.

Не уживаются насекомые и со своими «родственниками», себе подобными, соперничая за еду. Они не только хищники, но и травоядные. На фото огненный муравей почти всегда запечатлен несущим что-то на спине для строительства либо пропитания:

  • побеги, стебли растений;
  • разных жучков, гусениц;
  • личинок;
  • пресмыкающихся.

Размножение и продолжительность жизни огненного муравья

Способ размножения огненного муравья fallout учеными еще до конца не изучен, не доказан. Раннее считалось, что среди насекомых только трутни медоносных пчел эпизодически размножаются клонированием.

Но самки и самцы этого вида способны производить генетические копии самих себя, что говорит об отдельности генофондов. Спаривание происходит только для получения рабочих особей, которые не способны давать потомство.

Несмотря на свою неуживчивость с другими видами, науке известны факты скрещивания с иными близкими муравьями, с последующим образованием потомства.

У новорожденного на генетическом уровне закладывается восприятие запаха своей родительницы. Продолжительность ее жизни от 3 лет и более, за это время одна особь может произвести до полумиллиона муравьев. Срок существования других зависит от:

  • климатических условий, где теплее, там он дольше;
  • статуса, рабочие «лошадки» и самцы живут несколько дней, несколько месяцев, максимум до 2 лет;
  • вида насекомых.

Кочевые муравьи

Название данный вид получил не просто так, дело в том, что они не обустраиваться на одном месте, не занимаются строительством муравейников, а предпочитают постоянно путешествовать. Они собираются большими колониями и переходят с одной территории на другую.

Они имеют еще название сиафу, а также из-за образа жизни их называют бродячими. Но это название будут не полным, поскольку оно всегда заканчивается словом убийцы.

Размеры вереницы просто впечатляют. Они собираются колонной, ширина которой может составлять больше 10 метров. К концу она сужается, длина такого шествия может достигать 45 метров. За один час они преодолевают расстояние примерно в 300 метров, путешествуют в основном днем. Они относятся к обитателям Азии, Южной и Северной Америки, Африки.

Когда такая огромная колония передвигается, исчезают абсолютно все, кто им встретится на пути. Безусловно им требуется питание, поэтому, жуки, мокрицы, гусеницы на маршруте, который они прошли, стают их едой. Но, они не ограничиваются насекомыми, кочевые мурашки убийцы атакуют и мелких животных.

Они могут нападать на мышей, ящериц, змей, лягушек. На людей они не нападают, как на жертв, но атаковать могут в целях самозащиты, когда чувствуют угрозу для себя или своей колонии. При атаке они наносят очень болезненные укусы, которые могут вызвать сложные для организма аллергические реакции.

Размеры этих букашек действительно впечатляют, они относятся к одним из самых больших муравьев мира. В одной колонии есть муравьи разных размеров, они относятся к разным кастам и выполняют разные функции. Когда идет колонна, по ее краям всегда идут муравьи солдаты, они выполняют функцию охраны своих сородичей.

Их размеры достигают 15 мм, но кроме больших размеров тельца, они могут похвастаться огромными и сильными челюстями, которые значительно превышают размеры головы.

Есть самка, которая производит потомство, больше никаких функций она не выполняет. Самка является самой большой особью в колонии, во время кладки яиц размеры ее тельца достигают 50 мм. В середине колонны идут рабочие мурашки, на себе они переносят запасы еды и будущее потомство.

Когда наступает вечер они останавливаются и сооружают временное гнездо для ночлега. Происходит это следующим образом, все рабочие особи цепляются друг за друга лапками и сооружают что-то на подобии гнезда, чтобы матка была защищена.

Стоит сказать и особенности размножения, которой не обладает больше ни одно насекомое в мире. Само размножение никаких особенностей не имеет, но вот количество яиц, которое может отложить самка за один день просто поражает. Они очень плодовиты и одна самка за один день может отложить до 130 тысяч яиц.

Пища муравьёв

В качестве пищи муравьёв выступает большой спектр самых разнообразных продуктов: начиная от натуральных (растительных или животных) и заканчивая синтетическими, которые мы используем для приготовления полуфабрикатов. Каждый вид муравьёв «специализируется» на каком-то одном виде продуктов, поэтому нельзя однозначно выделить то, что едят абсолютно все представители этого семейства. Например, бродячие муравьи на всех стадиях своего развития питаются исключительно другими насекомыми.

Взрослые муравьи питаются легко усваиваемой углеводной пищей:

  • фруктами;
  • семенами и корневищами растений;
  • орехами;
  • соком деревьев.

Всеядные муравьи едят и падь (сахаристые выделения некоторых насекомых), а в домашних условиях эти насекомые питаются в основном сахаром, мёдом и вареньем.

Некоторые жучки и гусеницы, которые выделяют падь, приноровились жить рядом с муравейником: они питаются яйцами мурашей (и им это позволяют), а взамен они вырабатывают сахаристое вещество. Такой интересный симбиоз.


В домашних условиях муравьи едят преимущественно сладкое

Личинки питаются преимущественно белковой пищей животного происхождения. В естественных условиях обитания это чаще всего останки других насекомых или более крупных зверей, а также яйца насекомых-вредителей. В домах они питаются всеми молочными продуктами и блюдами из яиц, могут съесть даже желатин, который положительно влияет на их рост и развитие.

Матка питается так же, как и личинки, — белковой пищей, но она её получает в уже пережёванном другими муравьями виде, что максимально удобно для употребления.


Матка и личинки питаются белковой пищей

Симбиоз для пропитания

Муравьи едят по нескольку раз в день, поэтому пищи должно быть всегда много. Если насекомые предпочитают падь (например, рыжие лесные или муравьи-древоточцы), то они перемещаются вслед за теми колониями, которые могут снабдить их этим веществом.

Тля считается настоящей «дойной коровой» для муравьёв, которую они в прямом смысле слова одомашнили. Тля, питаясь соком растений, выделяет очень вкусное сахаристое вещество, которым любят лакомиться мураши. Чтобы эта пища была постоянно, муравьи и «приручили» мелкое насекомое: они переносят её в своих челюстях на новые свежие листья и ждут, когда их «коровка» даст падь.


Муравьи специально «подсаживают» тлю на новые растения, чтобы те пили сок и вырабатывали падь

Красные муравьи — опасное соседство. Огненные муравьи. образ жизни и среда обитания огненных муравьёв

Это сравнительно небольшое по размерам насекомое, длина тела взрослого муравья не превышает 5мм. Цветовых оттенков бывает несколько — от огненно-красного до темно- бордового. Новорожденные особи не имеют ярко выраженного окраса. Строение тела идентично большинству представителей данного вида. При детальном рассмотрении можно увидеть три основных части тела:

  • головной отдел
  • грудная клетка
  • брюшная полость
  • сегментированные перемычки, осуществляющие подвижность насекомого

На голове у муравья можно заметить крупные жвала — с их помощью насекомое кусает жертву, переносит грузы и личинки. Глаза расположены по бокам. Благодаря их сложному фасетчатому строению насекомое прекрасно ориентируется в темноте и быстро реагирует на движение. Важнейшим органом чувств является пара усиков, с помощью которых муравей исследует окружающие предметы.

Туловище имеет шесть подвижных конечностей, на конце каждой из них размещен крупный коготь в форме крючка.

В нем расположены пищеварительные и репродуктивные сегменты, рабочие особи имеют крупное жало, используемое в качестве орудия обороны и атаки.

Распространение

Сами по себе любые муравьи, особенно огненные муравьи, являются удивительными насекомыми. У них нет большого развитого мозга, тем не менее, иерархия и порядок совместных действий внутри колонии настроена до автоматизма. Все население муравейника поделено на группы.

Пока одни занимаются добыванием пищи, другие защищают их и муравейник, третьи следят за потомством и т.д. В каждой колонии имеется несколько маток, на протяжении всей жизни они практически непрерывно откладывают яйца.

Добывать пищу, ухаживать за потомством и обеспечивать безопасность призваны рабочие — основное население.

Питание

Своим повсеместным распространением данный вид обязан своей всеядности. Вне жилых помещений они едят мертвых насекомых, трупы мелких грызунов, семена и плоды. Вполне способны атаковать ослабленное и больное животное, известны случаи нападения крупных колоний на человека.

Поселившись в частном доме, красные муравьи питаются любыми продуктами, оказавшимися в зоне их досягаемости. Съедобными для них являются также переплеты книг, обои, натуральная хлопковая ткань. Насекомые с легкостью прогрызают картон, целлофан, могут повредить изоляцию проводов и труб.

Места обитания

В природе красных муравьев можно встретить вблизи воды, в местах с умеренным климатом. Городские насекомые занимают полости в асфальте, светофоры, стационарные мусорные баки. Проникая в жилое помещение, вредители селятся в любых подходящих местах:

  • пространства за плинтусами
  • кухонные шкафы
  • старые обои
  • компьютеры и телевизоры
  • потолочные балки
  • крупные щели в полу и стенах

Решающим фактором для быстрого размножения красных муравьев является тепло. В сырых и теплых домах насекомые размножаются с невероятной быстротой.

Наносимый вред

Можно смело классифицировать данный вид как опасных вредителей. Даже небольшая колония может быстро сделать жизнь невыносимой. Самые неприятные моменты соседства с красными муравьями:

  • быстро уничтожение продуктовых запасов;
  • распространение грязи и инфекций по всему дому;
  • страдают от насекомых и мебель из ДСП, бумажные обои, книги и картины.
  • при нападении на человека на месте укуса могут появляться отеки, сыпь, человек чувствует сильное головокружение и тошноту;
  • если большое количество насекомых атакует одновременно, возможно наступление анафилактического шока и даже смерть.

Часто муравьиные колонии становятся причиной пожаров в квартирах и частных домах. Поврежденная изоляция электропроводки бытовых приборов вызывает короткое замыкание, приводящее к возгоранию.

Вред и польза от насекомых

Как известно, муравьи — это санитары леса. Они истребляют насекомых-вредителей, избавляются от мусора в виде мёртвых тел мелких насекомых. Прорывая под землёй ходы, муравьи тем самым рыхлят почву и обогащают её кислородом.

Вред рыжие насекомые наносят исключительно садовым участкам. Падь, которую выделяет питающаяся соком деревьев и растений тля, является полезным веществом для муравьёв. Последние разводят целые стада этих вредителей. Тем самым они губят многие плодово-ягодные культуры.

Враги

Единственным является богомол. Один из команды жертвует собой, бросается к обидчику в пасть, выпуская яд.

На этот сигнал муравьи кочевники собираются и тогда богомола ничего не спасает. Они сами представляют опасность тем, кто попадется на пути, особенно окажется в центре потока, поэтому на них не охотятся.

Смертельная угроза для людей преувеличена в кино-индустрии. Действительно можно пострадать от укусов, если есть аллергия на них. Но случаев убийства человека не зафиксировано. Наталкиваясь на жилые деревни, люди спасаются бегством, потому что после муравьиного на хода не выживает домашний скот, сбегают грызуны.

Нападают они не хаотично. Бесшумно распределяются по телу, кусают разом по условному знаку. У них отсутствует зрение. Кочевые муравьи Южной Америки прекрасно слышат, чувствуют на много километров вперед.

Санитары, так как уничтожают сельскохозяйственных вредителей, раненых животных. Это самые опасные хищники на континенте. Идут по химическим следам, оставленным сородичами. Для аллергиков встреча с ними рискует обернуться анафилактическим шоком, высыпанием на кожных покровах. Главная самка не имеет прав, хоть и зовется королевой.

Мозаика планеты


В Западной Африке живет зловещее насекомое, для которого даже люди могут оказаться подходящей добычей – это бродячий муравей рода Dorylinae. Не так давно африканских бродячих муравьев обвинили в загадочном исчезновении туристов в Конго. Но на сколько эти муравьи-кочевники опасны в действительности, судите сами. Есть в Танзании гора Меру, покрытая бурно разросшимся лесом. Но что характерно, в нем царит поразительная тишина. Здесь не встретишь хорошо знакомых африканских животных, нет даже слонов. Некоторые обвиняют в этом африканских муравьев-кочевников. Бродячие африканские муравьи, которых местные жители называют сиафу, могут за сутки съесть лошадь.


В большинстве районов Африки перешедшие на оседлый образ жизни кочевые племена спилили значительную часть лесов. Теперь на склонах горы Меру масаи сажают бананы, маис и фасоль, чтобы прокормить свои семьи. Они больше не соприкасаются с дикими животными, за одним исключением – опасные муравьи сиафу. Их размер зависит от функции, которую он выполняет в сообществе и варьируется от 3 до 12 мм, а численность всей колонии доходит до 20 миллионов особей. Подобно американским бродячим муравьям, сиафу тоже мигрируют в поисках пищи, но с одним чрезвычайно важным различием. В поход отправляется не миллион насекомых, а 20 миллионов сразу. Исход одной колонии продолжается четверо суток, и когда они движутся, связываться с ними не хочет никто. По словам местных жителей, именно эти муравьи заставляют слонов покинуть лес, набиваясь в хобот и вгрызаясь в уши.

У племени масаев существует легенда о том, что муравьи-кочевники появились не случайно, их создал бог для того, чтобы земля оставалась чистой. Когда кто-то умирает, бродячие муравьи помогают избавиться от трупа. В отличие от других бродячих муравьев, сиафу не имеют жала, но они способны разгрызть практически все своими мощными челюстями. После того как крупные рабочие муравьи прогрызают кожу жертвы, их более мелкие сородичи начинают выедать мягкую плоть изнутри.


Освоившись в новых охотничьих угодьях, муравьи сиафу роют гнездо в мягкой земле. Землекопы торопливо готовят камеру для вновь прибывающих новичков колонии. Землекопы абсолютно слепые и выполняют команды, полученные с помощью осязания и обоняния. Их тела покрыты множеством химических «передатчиков» и «приемников». Работая во мраке, они способны соорудить камеру, вмещающую 20 миллионов сородичей. Новое гнездо бродячие муравьи строят приблизительно один раз в месяц, и его сооружение продолжаются непрерывно, днем и ночью.

Род Messor – муравьи-жнецы

Статья о муравьях-жнецах – своеобразных, но очень интересных муравьях. Своим необычным видом и спокойным характером они завоевали симпатии многих мирмикиперов, а их живучесть и неприхотливость делает представителей этого рода просто идеальным выбором в качестве первой колонии.

Описание

Муравьи-жнецы в первую очередь интересны своим внешним видом – ведь большинство видов этого рода отличаются большими размерами и красивыми большеголовыми солдатами — эта особенность называется полиморфизмом. В колонии есть разнообразные формы рабочих – от очень мелких «нянек», которые ухаживают за расплодом, до большеголовых солдат, чья задача – охранять гнездо и перемалывать семена растений.

Такая особенность, как полиморфизм, появилась не случайно, а из-за особенностей питания. У большинства представителей этого рода кормёжка происходит так — сначала рабочие муравьи переносят семена во влажные камеры, где семена начинают прорастать. В это время внутри семени начинается биологический процесс — крахмал под действием ферментов расщепляется на простые сахара. Как только этот процесс запускается, солдаты при помощи своих мощных челюстей перемалывают семена, после чего рабочие смешивают полученную муку со своей слюной, и получают так называемый «муравьиный хлеб» — богатую углеводами и белком субстанцию. Именно этой субстанцией и кормится вся колония — от матки и личинок до рабочих.

Ареал обитания

Муравьи-жнецы обитают в степных и пустынных районах, где мало осадков и жарко летом. Для того, чтобы выживать в таких сложных условиях, муравьи запасают семена, которые складируют в верхних сухих камерах муравейника. От недостатка воды муравьи спасаются, прокладывая длинные тоннели до грунтовых вод. Так, даже во время долгой засухи, они имеют доступ к влаге. Чтобы не пострадать от жары, муравьи выходят на промысел вечером, когда жара спала, и можно безопасно собирать пищу. В природе можно встретить разнообразные виды жнецов, как по размерам и цвету, так и по поведению.

В тропическом поясе (Китай, Индия) водятся несколько видов жнецов, которые не собирают семена и питаются в основном насекомыми.

На территории России можно встретить Messor structor и denticulatus, на юге Европы часто можно заметить красноголовых Messor barbarus и черных Messor capitatus.

Особенности местообитания жнецов — а именно сухой климат — привели к возникновению ещё одной особенности, которая связана с лётом. Дело в том, что у большинства видов лёт происходит в середине-конце лета — тогда, когда успевают вырасти матки из яиц, отложенных в начале лета. У жнецов же всё наоборот — матки вместо того, чтобы лететь в конце лета, зимуют прямо в муравейнике, а уже весной, с первыми теплыми днями, отправляются в брачный лёт. Объяснение этому простое — весной в степях более комфортная температура, а почва более влажная и мягкая, и молодая матка может с легкостью вырыть себе гнездовую камеру.

Поведение и активность

В целом, жнецы – довольно спокойный и не агрессивный род муравьев. В природе они никогда не атакуют другие муравейники, только защищают собственную кормовую территорию. Могут прокладывать достаточно длинные кормовые дороги, и организовывать многосекционное гнездо. В домашних условиях с ростом колонии растет агрессивность и активность, и если арена недостаточно велика или муравьям чего-то не хватает (семян или воды), начинают лезть напролом через антипобег, но преодолевают его очень редко и с большим трудом.

Требования по уходу

  • Сухая арена – на ней муравьи будут сушить запасы семян
  • Не допускать низких температур – муравьи теплолюбивые и могут пострадать от резкого похолодания. Желательно использовать дополнительный обогрев – для более быстрого роста.
  • Градиент влажности в формикарии – обязательно наличие сухих и влажных камер. Достигается за счет локального увлажнения.
  • Поилка – она будет служить индикатором жажды колонии. Если муравьи в большом количестве толпятся у поилки – нужно увлажнить формикарий. Особенно актуально для маленьких колоний.
  • Освещение – желательна нагревающая лампа над ареной, но не обязательна.
  • Формикарий – подходит любой, в котором есть локальное увлажнение, но из-за требовательности к сухой зоне в насыпных случаются обвалы, так что лучше использовать твердые наполнители.
  • Зимовка – полноценная зимовка не требуется, но для стимуляции роста несколько месяцев в году следует отключать подогрев и прекращать кормление семенами, так, чтобы семья жила на запасах семян.
  • Кормление – большинство видов жнецов не пьют сироп. Более того, сироп может погубить маленькую колонию – муравьи просто могут отравиться.

Нашли ошибку в материале? Сообщите нам!

Польза и опасность для человека

Полезные действия бродячих насекомых не исключают опасности для людей. Оказавшись на пути колонии, человек рискует быть искусанным сотнями особей. Кочевые муравьи не кусают жертву сразу. Они заползают под одежду в большом количестве и действуют по сигналу. Для людей склонных к аллергии такая атака заканчивается анафилактическим шоком. Нападения на людей и животных происходят редко. Основная добыча муравьев – другие насекомые. Тропические бродячие муравьи очищают леса от трупов животных, уничтожают больных и слабых особей.

В Уганде, как и вообще в Африке, множество самых разнообразных и интересных зверей, в том числе опасных хищников. Традиционно все побаиваются львов или носорогов, но оказывается опасность может подстерегать со стороны и намного более мелких созданий.

Мы карабкались по крутым тропинкам склона горы Элгон, по которым нас вел большой оптимист и знаток природы, местный гид Мозес, или по-русски — Моисей. Предаваясь высматриванию в гуще тропического леса обезьян, турако и прочей интересной фауны, мы особо не обращали внимания — что творится под ногами. Но вдруг Моисей остановил нас и кивнул под ноги: будьте осторожны! Что такое? Я взглянул на тропинку: ее пересекла ровная, как стрела, и довольно широкая линия.

Присмотревшись, я понял — линия была непрерывно в движении, это маршировал по джунглям непрерывный отряд муравьев! Safari ants — так назвал их Моисей. На языке суахили safari — это не что иное, как путешествие, поэтому на русский язык название этих муравьев звучит как кочевые или бродячие муравьи.

Кочевыми их назвали потому, что у этих муравьев нет муравейников! Всю свою жизнь они проводят в движении, нося с собой даже личинок, матку и отложенные ей яйца. Поэтому есть и другое название этих муравьев — армейские, ибо их движение очень напоминает армию в походе.

Казалось бы, подумаешь — муравьи! Но призыв Моисея к осторожности был не случайным. Муравьи-кочевники считаются одними из самых опасных животных Африки: если бы мы по неосторожности остановились прямо на их тропке, то они бы начали тихо и незаметно массово заползать на тело, прячась под одеждой, в обуви, в разных укромных местах. И мы бы, вероятно, их даже поначалу не заметили: в отличие от обычного муравья, эти не пытаются сразу укусить жертву

Вместо этого они дожидаются, когда соберутся в достаточно большом количестве, и кусают все СРАЗУ, по сигналу, подаваемому одним из муравьев! Конечно, скорость марша муравьев не такая уж большая, всего 20 метров в час, но известны случаи, когда муравьи убивали и съедали детей или ослабленных людей, по тем или иным причинам не успевшим вовремя уйти с их пути. А мелкие беспозвоночные, типа мышей или лягушек, становятся добычей таких муравьев регулярно, хотя в основном, конечно, они питаются другими насекомыми

И мы бы, вероятно, их даже поначалу не заметили: в отличие от обычного муравья, эти не пытаются сразу укусить жертву. Вместо этого они дожидаются, когда соберутся в достаточно большом количестве, и кусают все СРАЗУ, по сигналу, подаваемому одним из муравьев! Конечно, скорость марша муравьев не такая уж большая, всего 20 метров в час, но известны случаи, когда муравьи убивали и съедали детей или ослабленных людей, по тем или иным причинам не успевшим вовремя уйти с их пути. А мелкие беспозвоночные, типа мышей или лягушек, становятся добычей таких муравьев регулярно, хотя в основном, конечно, они питаются другими насекомыми.

Вообще эти муравьи рода Dorylus, которых мы повстречали на прогулке, одни из самых интересных в богатом на невероятные вещи мире муравьев. Размер их колоний достигает 22 миллионов особей, что является рекордным для муравьев. А их матки — самые большие по размеру муравьи, 5-6 см в длину! Когда такой крупный отряд марширует, его ширина может быть порядка метра. Нам, правда, попалась значительно более скромная группа. Если кочевые муравьи идут через деревню, местные жители считают за благо свалить оттуда на время — зато после возвращения они могут быть уверены, что все прочие вредные насекомые, как то — тараканы, клопы, мухи, комары и т.п. в домах полностью уничтожены.

Есть у них и неожиданное полезное применение, известное у масаев из соседней с Угандой Кении (а живут они по другую сторону той самой горы Элгон, где мы гуляли). Эти муравьи используются как… хирургические зажимы! Их подносят к краю раны, там они ее прокусывают, после чего тело муравья отсекается, а челюсти надежно соединяют края, пока рана не заживет.

Интересно, что и на разведку эти муравьи отправляют не одиночек, а разделяются на большие группы, как река в дельте, и прокладывают маршруты в поисках жертв, которых ищут по выделению углекислого газа. Это их «ветвление» мы отлично видели на тропе.