Через два месяца марсоход nasa «настойчивость» приземлится на красной планете

Зачем люди вообще исследуют Марс?

Самое большое достижение для всего человечества — это полёты космонавтов на орбиту. Скоро это может случиться и с Марсом.

Нам нужно в первую очередь решать проблемы на нашей планете. Глобальное потепление не дремлет, ресурсы истощаются. Из 7 млрд людей, несколько тысяч умов на обе задачи найдутся — и планету спасти, и космос покорить. Причём опыт, который люди выносят из космических исследований, можно применять и на Земле.

Очень многие технологии в нашу повседневную жизнь пришли из космической и военной промышленности.

Например, у учёных есть идеи по терраформированию Марса. Люди хотят попробовать переделать Красную планету, превратив её в некое подобие Земли — с морями, реками и растениями.

Представьте, что некоторые принципы, которые мы извлечём из этого процесса, можно будет применять и на нашей планете, чтобы в какой-то момент спасти её или предостеречь от необратимых изменений экосистемы.

В тему: Американцы пробовали поселиться на другой планете 30 лет назад. Это был крупнейший провал.

Так может выглядеть колония на Марсе.

Логично, что подобные эксперименты правильнее проводить на пустой планете. А ещё создание баз для астронавтов на Марсе может помочь людям в добыче полезных ископаемых для обеспечения комфортных условий на Земле, а также дать возможность постройки космических кораблей и стартовых площадок прямо на «красной планете».

В перспективе это даст возможность исследования других космических объектов. Но для того, чтобы такие грандиозные проекты реализовывать, необходимо исследовать Марс.

Константин Эдуардович имел в своём портфолио множество чертежей и описаний ракет с космическими кораблями.

А ещё наша относительно спокойная жизнь на Земле может закончиться.

Страшные потрясения могут случиться в любой момент (пандемии тому пример). В подобном случае Марс может стать подушкой безопасности, на которой мы в нужный момент сможем укрыться. А благодаря исследованию марсианского грунта мы можем узнать больше об особенностях этой планеты.

В общем, Марс имеет все шансы стать площадкой для нового технологического скачка и прорыва цивилизации. Это плацдарм и дорога в будущее, которую надо изучать вплоть до каждой молекулы или песчинки.

Как говорил Константин Эдуардович Циолковский, основоположник теоретической космонавтике в СССР: «Земля — колыбель человечества, но нельзя вечно жить в колыбели».

iPhones.ru

Чуть ли не с самого своего появления люди стремятся покорить космос. Сначала все, что мы могли делать — мирно выполнять роль наблюдателей, считая звёзды на небосводе. Потом в космос был впервые отправлен человек. Юрий Алексеевич Гагарин. Немного погодя, в 1969 году Нил Армстронг и Эдвин Олдрин ступили на поверхность Луны. Но на этом достижения не…

Современные миссии

На сегодняшний день на орбите Марса работают несколько орбитальных аппаратов, которые изучают атмосферу и геологическое строение планеты.

Среди них:

  • Mars Odyssey (США);
  • Trace Gas Orbiter (Европейское космическое агентство, совместно с Россией);
  • Mars Orbiter Mission (Индия);
  • MAVEN-1 (США);
  • MRO (США);
  • Mars Express (Европейское космическое агентство).

Летом 2020-го на Марс отправились сразу несколько миссий из разных стран: США, Китая и ОАЭ.

10 февраля 2021 года на орбиту Марса вышел космический аппарат Объединенных Арабских Эмиратов «Аль-Амаль», что в переводе означает «Надежда». Зонд будет изучать атмосферу, изменение погоды в течение дня и года в разных регионах планеты, метеорологию в нижних частях атмосферы, пылевые бури, попытается найти взаимосвязь нынешнего и древнего климата Марса.

Социальная экономика

Звуковые соцсети и арабский спутник Марса: дайджест РБК Трендов № 13

Спустя несколько часов после «Аль-Амаль» 10 февраля орбиты достигла станция еще одной страны — Китая. Спускаемый аппарат межпланетной станции «Тяньвэнь-1» должен совершить посадку на Марс в мае-июне 2021-го. Марсоход будет изучать планету сразу по нескольким направлениям. Благодаря специальному прибору, который может проникать на глубину до 100 метров, вездеход будет изучать геологическое строение и химический состав почвы. Также он будет исследовать климат, электромагнитные и гравитационные поля Марса.

19 февраля на Марс высадился ровер NASA Perseverance. Он будет искать признаки жизни, изучать грунт, исследовать климатические условия и пытаться получить кислород. Вместе с марсоходом на «красную планету» попал беспилотный вертолет Ingenuity. Он протестирует возможность летать подобным ему аппаратам на Марсе, и в случае успеха проведет съемку местности.

На Марсе с 2012 года проводит исследования еще один марсоход — Curiosity. Он уже обнаружил серу, азот, водород, кислород, фосфор и углерод, определил примерный состав почвы в районе залива Йеллоунайф, конца древней речной системы или дна озера. В этом регионе устройство проанализировало состав найденного глинистого материала, и выяснило, что он является результатом реакции пресной воды и магматических материалов. Одним словом, Curiosity доказал, что на Марсе могла быть жизнь.

Чем займется марсоход Perseverance

Перед марсоходом «Настойчивость» стоят следующие задачи: поиск мест, которые потенциально могли быть обитаемы в прошлом, поиск признаков существования древних микробов в скалах, которые, как известно, способны жить миллионы лет, а также сбор и хранение перспективных образцов горных пород для будущей миссии по возвращению.

Ровер специально был разработан для достижения этих целей. Он имеет уникальный и сложный набор инструментов, включая лазер, способный взрывать горные породы, микрофоны и камеры, мощную бурильную установку, мобильную метеостанцию ​​и первый радиолокатор, когда-либо отправленный на поверхность Марса. Многие из этих высокотехнологичных инструментов являются просто обновленными версиями тех, которые марсоход Curiosity привез на Красную планету в 2012 году. NASA использует то, что там называют «наследственным подходом»: заимствование того, что работало на Curiosity.

Но это не значит, что «Настойчивость» обошлась США слишком дешево. Это, на минуточку, проект стоимостью около 2 миллиардов долларов, и NASA планирует потратить в общей сложности около 2,7 миллиарда долларов на всю миссию.

Посадка марсохода Perseverance

Марсоход Perseverance опустился на поверхность Красной планеты ночью 18 февраля. Посадка произошла в автоматическом режиме и передача информации заняла 11 минут, так что сотрудники NASA да и весь мир в целом узнали об успешном прибытии не сразу. Для спуска Perseverance на поверхность планеты использовалась тормозная система «Небесный кран». Это тот самый аппарат с двигателями, который аккуратно опустил марсоход при помощи нейлоновых шнурков. Во время спуска он сделал снимок, на котором видна верхняя часть аппарата Perseverance.

Фото, сделанное «небесным краном» во время спуска марсохода Perseverance

За спуском марсохода Perseverance также следила орбитальная станция Mars Reconnaissance Orbiter. Она была запущена на орбиту Марса в 2006 году и до сих пор работает. Благодаря ему, в 2019 году было выяснено, что под поверхностью северного полюса Марса есть большой тайник с запасами водного льда. Он находится на глубине примерно 1,5 километров — подробнее о нем можно почитать по этой ссылке. На одной из последних сделанных станцией кадров можно разглядеть, как марсоход Perseverance опускается на поверхность планеты на парашюте. Приглядитесь и вы все увидите.

Фото, сделанное спутником Mars Reconnaissance Orbiter

Фотографии Марса от Perseverance

Два цветных снимка были сделаны камерами Hazcams, которые установлены прямо в марсоход. Они есть практически в каждом марсоходе и располагаются спереди и сзади корпуса. Их главная задача — обеспечить безопасность во время движения по Марсу. На первом снимке виден марсианский пейзаж и на нем нет ничего интересного, ни жидкой воды, ни инопланетян. Но на поверхности вполне можно заметить небольшие отверстия (особенно на второй фотографии). По данным NASA, они могли возникнуть по совершенно разным причинам, например, из-за активности вулканов. В этом случае отверстия возникли из-за вырвавшихся наружу газов.

Первая цветная фотография, сделанная марсоходом Perseverance

На втором цветном снимке показана поверхность планеты и часть гусеничного колеса Perseverance. На этой фотографии упомянутые выше отверстия видны лучше. Еще одна версия гласит, что они образовались давно, когда на Марсе существовала жидкая вода. Так что их можно считать очередным свидетельством того, что когда-то на Марсе все таки существовала жизнь и произрастали растения. Убедиться в этом еще больше можно будет спустя 2-3 года, когда марсоход Perseverance соберет образцы грунта и другой аппарат (пока не созданный) доставит их на Землю для изучения.

Судя по всему, речь идет об этих и им подобных отверстиях

По словам менеджера стратегической миссии марсохода Полин Хванг, аппарат отлично справляется со своей работой. Во время проверки работоспособности он должен сделать еще несколько цветных фотографий, в том числе и «селфи». В свое время своими автопортретами часто делился марсоход «Кьюриосити» — вот один из таких снимков. Чтобы не пропустить новые фотографии от марсохода Perseverance, подпишитесь на наш Telegram-канал. Если на них будет обнаружено что-то необычное, мы обязательно напишем об этом подробную статью.

Определились с именем

Название первого китайского марсохода в Национальном космическом агентстве КНР (CNSA) решили определить путем онлайн-голосования. В итоге из десяти финалистов осталось три и, наконец, 24 апреля марсоход получил свое имя – “Чжужун”. Название связано с китайской мифологией, в которой Чжужун – бог огня и уюта.

В CNSA подчеркнули, что такое название символизирует зажжение пламени китайских планетарных исследований и отражает видение КНР в развитии космической отрасли для блага всего человечества.

На этом символизм не заканчивается. Само название “Марс” с китайского дословно можно перевести как “планета огня”. Поэтому логично, что покорять ее предстоит как раз богу огня. Будем надеяться, что с посадкой  все сложится так же гладко, как с названиями, а пока немного о технической стороне вопроса.

Аппараты для изучения Марса

Марсоход Perseverance — самый навороченный аппарат, который когда-либо был на поверхности Красной планеты. Его масса равна 1025 килограммам и он оснащен камерами и приборами для изучения марсианского грунта. Известно, что на разработку камер NASA потребовалось около 7 лет. Считается, что аппарат сможет подробно изучить окрестности кратера Езеро, на территории которого около 3,9 миллиардов лет назад могло находиться озеро глубиной примерно 250 метров. Также на этой территории есть признаки высохшей дельты реки, в которой могли сохраниться следы некогда живших на Марсе организмов.

Вместе с марсоходом, на Красную планету был доставлен вертолет Ingenuity. Он закреплен на нижней части аппарата Perseverance и скоро будет развернут. После этого он должен совершить примерно 5 полетов на высоте от 3 до 10 метров, длительностью не более 3 минут. Максимальная дистанция одного перелета составит около 600 метров. Все это необходимо для того, чтобы убедиться, что атмосфера Марса пригодна для движения вертолетов. Может быть и такое, что Ingenuity не сможет подняться в воздух. Но если все пройдет хорошо, он поможет с построением маршрута для марсохода.

В идеале, полет вертолета Ingenuity должен выглядеть так

Как грунт Марса доставят на Землю

После того, как десятки образцов будут собраны и герметично упакованы, на Марс высадится еще одна миссия, которая заберет их. НАСА и Европейское космическое агентство в настоящий момент разрабатывают посадочный модуль, который может быть запущен уже в 2026 году.

Маленькая ракета на посадочном модуле доставит образцы грунта на орбиту Марса, где орбитальный аппарат захватит их и доставит на Землю. Небольшой зонд с грунтом упадет в пустыне Юты.

После того, как образцы благополучно прибудут на Землю, ученые смогут использовать все имеющиеся на сегодняшний день технологии, чтобы раскрыть секреты, хранящиеся в скальных породах красной планеты.

Вопросы к небу накопились

23 июля китайская ракета-носитель «Чанчжэн-5» успешно вывела на отлетную траекторию миссию «Тяньвэнь-1» («Вопросы к небу», это название поэмы великого китайского поэта Цюй Юаня). Китай четко и планомерно занимается исследованием космоса и после двух успешных лунных миссий по своей программе принялся за Марс с учетом уже накопленного опыта. Китайская миссия гораздо больше, чем у ОАЭ, и включает в себя орбитальный аппарат и посадочную платформу с марсоходом внутри массой 1715 кг.

Вспомнили все

Ракета-носитель «Чанчжэн-5» с межпланетной станцией «Тяньвэнь-1 на борту

Фото: REUTERS/Carlos Garcia Rawlins

Китай решил попробовать отличающийся от современного способ посадки. «Тяньвэнь-1» подлетит к Марсу 11 февраля, но еще до 23 апреля 2021 года будет потихоньку сбрасывать скорость на орбите, тормозя о разреженную марсианскую атмосферу. Так делали когда-то американские аппараты «Викинг», но в наши дни в большинстве случаев посадочные платформы начинают тормозить и приземляться сразу же.

RTX6S7OK

В преддверии запуска космического аппарата на Марс в 2020 году Китай открыл в пустыне Гоби, недалеко от Цзиньчана, тематический парк C-Space Project Mars. Он представляет собой симулятор колонии на Красной планете. Базовый лагерь состоит из девяти взаимосвязанных модулей, в которых располагаются жилые и технические помещения. Электрический полноприводный автомобиль предназначен для передвижения по «марсианской» поверхности

Фото: REUTERS/Thomas Peter

RTX6S2L1

Чтобы покинуть лагерь и отправиться исследовать окрестности, надо будет надеть скафандр

Фото: REUTERS/Thomas Peter

RTX6S2KA

Спальня напоминает капсульный отель

Фото: REUTERS/Thomas Peter

RTX6S2AK

На базе имеется комната отдыха, диспетчерская и огромная оранжерея

Фото: REUTERS/Thomas Peter

RTX6S2IE

В «марсианской» столовой

Фото: REUTERS/Thomas Peter

RTX6S2KX

В лаборатории будущих покорителей Марса растут муляжи китайской капусты

Фото: REUTERS/Thomas Peter

RTX6S2BG

Черная плита неподалеку от лагеря имитирует образец материи, доставленный с Марса

Фото: REUTERS/Thomas Peter

RTX6S7OB

Исследователь в скафандре в окрестностях лагеря

Фото: REUTERS/Thomas Peter

RTX6S29V

Тематический парк наладил сотрудничество с Центром астронавтов Китая, так как были планы превратить его в космический учебный центр

Фото: REUTERS/Thomas Peter

RTX6S2EQ

Пока объект используется в образовательных целях для студентов. Их привозят сюда на экскурсии, рассказывают о Марсе, приобщают к работе в суровых климатических условиях, надеясь вызвать интерес к покорению космических пространств

Фото: REUTERS/Thomas Peter

RTX6S7O1

В дальнейшем объект будет открыт для туристов. Ожидается, что к 2030-му турпоток составит до 2 млн человек в год. Инвестиции в объект могут составить до $374 млн, территория парка расширится до 67 кв. км

Фото: REUTERS/Thomas Peter

Марсоход невелик, весит 240 кг и рассчитан на 90 солов работы. Сол — это марсианские сутки, период обращения Марса вокруг своей оси, они равны примерно 24,5 земным часам. Кстати, 90 солов — гарантированный расчетный срок для выполнения минимальной программы. Сам марсоход оборудован камерами, георадаром и анализатором грунта на основе спектрометра. Подобный «джентльменский набор» поможет Китаю получить много информации о поверхности Марса и подготовит к следующим миссиям.

Цели миссии «Тяньвэнь-1»

Помимо марсохода, китайская миссия «Тяньвэнь-1» состоит из орбитального аппарата. При помощи этого устройства ученые хотят составить подробную карту поверхности Марса, а также узнать больше о его климате и найти залежи льда. Но большего внимания, все же, собирает именно марсоход. На данный момент он находится на равнине Утопия, которую в какой-то мере даже можно считать кратером.

Орбитальный аппарат «Тяньвэнь-1»

Как я уже говорил в начале статьи, на этой территории есть шанс найти следы жизни. И на данный момент интересно, кому удастся совершить больше важных открытий: китайскому аппарату, или американскому марсоходу Perseverance, который работает на территории кратера Езеро. Недавно он и сопровождающий его вертолет Ingenuity уже совершили два подвига.

Марсоход Perseverance и вертолет Ingenuity

А вообще, сегодня далекая планета заполнена разнообразными устройствами для исследования его особенностей. Например, на равнине Элизий находится аппарат InSight, главная миссия которого состоит в изучении подземных толчков. Но эта миссия находится на грани закрытия — подробнее я об этом рассказывал тут.

Зачем NASA отправила вертолет на Марс?

Помимо марсохода, в миссии участвует также вертолет Ingenuity («Изобретательность»). При длине чуть больше 0,6 метра и весе менее 1,8 кг, «Изобретательность», честно говоря, мало что может там сделать. Вертолет может взлететь, парить в нескольких десятках метров над поверхностью и приземлиться на ровную поверхность.

Смысл его отправки в том, чтобы посмотреть, сможет ли вертолет летать в тонкой атмосфере Марса. Если эксперимент закончится удачно, то данные, которые передаст вертолет Ingenuity, могут помочь инженерам построить более продвинутый и большой вертолет для Марса, способный исследовать районы, куда не могут добраться традиционные марсоходы.

Не стоит недооценивать этот вертолет

Как приземлиться на Марсе?

Совершив успешный вход в марсианскую атмосферу, Perseverance замедлится до 1600 км/ч и раскроет парашют диаметром 21,5 метра, что еще сильнее замедлит падение. А уже после раскрытия парашюта марсоход сбросит теплозащитный экран, что позволит приборам внутри него нацелиться на поверхность внизу. Как только «Настойчивость» замедлится до 320 км/ч, парашют будет отрезан, а к моменту приземления скорость аппарата должна составить всего 2,7 км/ч. Примерно за 12 секунд до приземления «Настойчивость» сбросит тросы к поверхности планеты и зафиксирует колеса и ноги на месте. Как только колеса марсхода коснутся поверхности, тросы будут перерезаны.

Всего каких-то пару месяцев осталось до посадки уникального марсохода на Красную планету. Скорость космического аппарата составляет 20 000 км/ч.

Отметим, что последовательность действий Perseverance выглядит примерно так же, как последовательность при посадке последнего марсохода NASA Curiosity на Красную планету восемь лет назад. Разница лишь в том, что навигационные системы были усовершенствованы, так как «Настойчивости» предстоит посадка в более труднодоступном регионе Марса.

Приземление аппарата ожидается 18 февраля 2021 года в 21:00 по московскому времени. Также не стоит забывать о том, что в день посадки время, необходимое для того, чтобы радиосигнал достиг Земли с Марса, составит примерно 700 секунд. Это означает, что когда NASA получит сообщение от «Настойчивости» о том, что аппарат вошел в верхнюю часть атмосферы, марсоход уже может разбиться или наоборот, совершить успешную посадку на Красную планету. Интересно и то, что весь свой путь Perseverance записывает на камеру и микрофон. Записанные медиафайлы будут отправлены обратно на Землю после посадки – при условии, конечно, что она пройдет хорошо, на что мы в редакции Hi-News.ru очень надеемся. А вы?

Всё дело в «Настойчивости»

Самой объемной из запускаемых в 2020 году миссий должна стать американская «Марс-2020». Главной полезной нагрузкой миссии станет марсоход Perseverance («Настойчивость»). Запуск назначен на 1 августа, но из-за технических сложностей может быть отложен еще на несколько дней, почти до самого конца стартового окна.

Perseverance весит более тонны. По конструкции он близок к работающему в настоящее время на Красной планете марсоходу Curiosity, но обладает другим набором инструментов. У Perseverance большой набор различных спектрометров, способных определить состав почвы или камней, встреченных на пути. Есть у него и специальный радар, разработанный Норвежским центром оборонных исследований. С помощью такого прибора марсоход сможет находить возможные полости или каверны на своем пути, а также искать возможные включения льда в грунт.

Вспомнили все

Марсоход Perseverance («Настойчивость»).

Фото: Global Look Press/NASA

Отдельно стоит упомянуть небольшой дрон вертолетного типа, которым оборудован Perseverance. Летательный аппарат Ingenuity оснащен соосными винтами диаметром 1,2 м, способными вращаться со скоростью 2400 оборотов в минуту, что гораздо быстрее, чем у земных вертолетов. Всё дело в том, что марсианская атмосфера очень разрежена, и для взлета там требуется гораздо большая скорость вращения винта или его большие размеры. Предполагается, что дрон будет находиться на марсоходе, взлетать с него для разведки, поднимаясь на несколько десятков метров, и садиться обратно для подзарядки.

Perseverance начнет важную и очень сложную миссию по доставке на Землю марсианского грунта, которая должна будет продлиться несколько лет. Во время своей работы он будет собирать марсианский песок и камни в специальные герметичные капсулы и возить их с собой, а в конце периода своей работы он сложит все в одном месте в кратере Езеро. В 2026 году на Марс должна будет стартовать двойная миссия, проводимая совместно NASA и ESA.

Первая ее часть — посадочная платформа выгрузит небольшой марсоход, который положит собранные Perseverance образцы в твердотопливную ракету. Это должно занять несколько месяцев, а после взлета космический аппарат на околоземной орбите встретится со специальной орбитальной станцией, которая стартует в том же 2026 году. Образцы переложат в стерильную камеру орбитальной станции, и она начнет свой путь к Земле. Если всё пройдет удачно, то в 2031 году на Земле получат образцы марсианского грунта и камней.

О программе исследования Марса

Собственную программу по исследованию красной планеты Китай начал еще в 2009 году в сотрудничестве с Россией. В 2012 году “Фобос-Грунт” должен был попутно доставить первый аппарат КНР под названием «Инхо-1» на орбиту Марса. Но как известно, что-то пошло не так, и российская станция вместе с китайским спутником дальше орбиты Земли не улетели. После этого, марсианская программа КНР была пересмотрена.

Станцию «Тяньвэнь-1» разработали в CASC – Китайской аэрокосмической научно-технической корпорации. Запуск состоялся 23 июля 2020 года РН «Чанчжэн-5» с космодрома Вэньчан. В феврале 2021 АМС успешно достигла Марса. После спуска марсохода, станция проведет на орбите планеты с исследовательской миссией еще год. В случае необходимости, программа может быть продлена.

Селфи «Тяньвэнь-1»

Цели миссии можно разделить на две составляющих. Первая – глобальное исследование Марса с помощью искусственного спутника. Вторая – изучение отдельной области равнины Утопия, которое включает поиски следов жизни, изучение распределения подземного льда, характеристик и состава поверхностного слоя, получение данных о климате, ионосфере, электромагнитном и гравитационном поле.   

Возможно, китайский проект не так амбициозен, как нашумевший Perseverance со своим вертолетом, получением кислорода с помощью MOXIE и т. д. Но если посадка “Чжужуна” пройдет успешно, то это станет еще одним шагом на пути изучения Марса. Китай станет третьей страной после СССР и США, которой удастся спустить управляемый аппарат на поверхность планеты. 

Кто на орбите Марса

Марс – объект пристального изучения учёными. Для того, что бы узнать больше о Красной планете, люди отправили множество разных зондов и орбитальных станций. Такие аппараты позволили многое узнать о рельефе, атмосфере, магнитном поле Марса. А один марсианский зонд ищет следы метана в атмосфере Марса.

Неудачные миссии для орбиты

Не все запуски орбитальных аппаратов к Марсу были удачными. Первые пять космических аппаратов были отправлены к Марсу СССР. И ни одну из миссий нельзя считать успешной. Марс 1960А, Марс 1960В, Марс 1962А и Марс 1962В не смогли даже выйти на орбиту Земли. Аппарат Марс-1 достиг Марса, но вследствие технических проблем больше не вышел на связь.

Первый американский спутник Mariner 3, отправленный в сторону Марса, так же не добрался до пункта назначения. Солнечные батареи не раскрылись, и полёт был завершен. Такая же неудача постигла советский аппарат Зонд-2.

В 1969 году СССР осуществило запуск ещё двух исследовательских зондов, Марс 1969А и Марс 1969 В. Попытка оказалась неудачной, так как при выводе на орбиту Земли случилась авария. Впрочем, такая же участь постигла и Mariner 8.

Отечественные зонды Космос 419 и Марс 2 не смогли добраться до красной планеты, по причине ошибки в программировании систем управления. А аппараты Фобос 1 и Фобос Грунт не выполнили миссию по причине неверной навигационной команды и срыве запуска маршевых двигателей соответственно.

Первый Японский космический аппарат, отправленный на Марс, из-за ошибки в маневрировании сошёл с курса и раньше времени закончил свою работу.

Станция Polar Lander должна была приземлиться на поверхность Марса, но после вхождения в атмосферу, связь была потеряна.

Спутники, работающие сегодня

В настоящее время на орбите красной планеты работает 6 космических станций и зондов, непрерывно ведущих работу по изучению Марса. Самый старый из находящихся на орбите – Mars Odyssey, запущенный в 2001 году и призванный изучить геологическое строение.

Mars Express – спутник Европейского Космического Агентства, и запущенный с космодрома Байконур в 2003 году. Оборудование на борту станции позволило обнаружить под поверхностью планеты жидкую воду.

Mars Reconnaissance Orbiter – аппарат, созданный для создания карты поверхности Марса. Запущен в космос в 2006 году.

Mars Orbiter Mission (Мангальян) – спутник, созданный в Индии, и запущенный в 2013 году. Основное предназначение – сбор информации об атмосфере и ландшафте Марса.

Maven – запущенный в 2013 году, должен прийти на замену Mars Odyssey и стать новым ретранслятором данных с аппаратов, на поверхности Марса.

Самым современным и новым на орбите четвертой планеты является Trace Gas Orbiter. Эта станция отправлена в космос в 2016 году. Главная цель – «продукт» биологической или геологический активности. В первую очередь это газ Метан.