К вопросу о вымерших мамонтах

Яркие и исторические фото мамонтов и их памятников

Мамонты — величественные животные нашего прошлого… Как они выглядели? Когда жили? Почему вымерли? Смотрите фото мамонта, как он предположительно выглядел, а также фото мамонта из музеев и мамонт фото памятников.

(мамонт фото №1.1)

(мамонт фото №1.2)

Ученые-эволюционисты раньше считали, что мамонты вымерли 10-11 тыс. лет назад в конце последнего ледникового периода. Для них стало настоящим шоком обнаружение костей мамонта на острове Врангеля. Сравнительно молодой возраст мамонтов (4000 до 7000 лет), обнаруженных на острове Врангеля, считался исключением, результатом изоляции на острове в конце ледникового периода. Но есть и еще один остров, где были найдены молодые шерстистые мамонты ( 5724 лет) и это остров святого Павла на Аляске.

(мамонт фото №2.1)

(мамонт фото №2.2)

Два огромнейших слона были найдены в районе Непала. Вот что интересно, что они ни сколько не похожи на обыкновенных азиатских слонов, но напоминают пещерные рисунки мамонтов. Рост одного из самцов около четырех метров – гораздо больше роста любого из самых крупных известных азиатских слонов. Оба животных имеют черты мамонта, такие как покатая спина, хвост, несколько напоминающий хвост рептилии, и большую куполообразную выпуклость на голове.

(мамонт фото №3.1)

В Якутске, находка хорошо сохранившегося взрослого мамонта — самца на берегу реки Березовки, правого притока реки Колымы, в 1900 году.

(мамонт фото №3.2)

Скелет колумбийского мамонта в музее , Высота — 4 метра, вес — 10 тонн, предполагался мощный покров шерсти длиной 70–80 см.

(мамонт фото №4.1)

В Якутске, во дворе Академии наук лежал на снегу найденный мамонтенок Юки шерстистого мамонта, очень хорошо сохранившийся. Его извлечение мозга стало сенсационным событием в научном мире.

(мамонт фото №4.2)

в 1977 году был обнаружен в верховьях реки Колымы труп маленького мамонтенка Димы. Его назвали Магаданский или Киргиляхский мамонтенок

(мамонт фото №5.1)

Скелет мамонта в музее Ярославского, истории и культуры народов Севера, в Якутии, столице Саха.

(мамонт фото №5.2)

Скелет Ленского мамонта найден на реке Лена в 1799 году. Скелет был собран, и показывался сначала в Кунсткамере, а потом в Зоологическом музее Академии Наук. Это — первый полный скелет мамонта, который попал в руки ученых.

(мамонт фото №6.1)

В городе Магадан скульптор Юрий Руденко установил статую мамонта из железа, снаружи украшенного элементами часов, что символизирует «связь времен». Высота мамонта — 4 метра, а ширина — 6 м. Со временем металл поржавеет и станет «рыжим», как шкура мамонта. В середине памятника установлены элементы, которые при дуновении морского бриза будут издавать звук, напоминающий рев мамонта.

(мамонт фото №6.2)

Бетонная десятиметровая статуя мамонта, памятник установлен на берегу реки Оби, в городе Салехарде Северного Полярного круга в России у переправы и смотрит на Полярный Урал. В Салехарде даже до нашего времени находят останки мамонтов

(мамонт фото №7.1)

Вариант 2

Мамонты являлись самыми крупными животными из семейства слоновых. Некоторые из них были ростом пять с половиной метров и массой до десяти тонн, были и карликовые виды мамонтов, их рост был не более двух метров, а масса не превышала девятьсот килограмм.

Мамонты питались растениями, это стало известно после того как нашли останки животных, которые хорошо сохранились и в лабораториях удалось изучить остаток пищи в их желудках. Среди остатков была обнаружена трава и листья деревьев. Чтобы поддерживать здоровье, мамонтам было необходимо около двухсот килограмм пищи каждый день. Мамонты обрывали листья на деревьях и клали их в рот с помощью хобота. Так как мамонты жили не только на юге, но и на севере, им приходилось выживать зимой. В холодный период мамонты выживали благодаря жировым прослойкам и растениям, которые не замерзали в холода.

Размножение мамонтов очень похоже на размножение современных слонов. Мамонты живут более шестидесяти лет.

Что удивительно, но мамонты были очень сдержанными и мирными животными.

Первобытные люди убивали мамонтов, делая яму в качестве ловушки, затем забивали животное. Из шкур шили одежду и использовали ее как декор для своего жилища. Большую опасность для малышей мамонтов представляли саблезубые тигры. Врагами для малышей также были волки, которые были бесстрашные и забирали добычу прямо из пасти тигра. Ученые считают, что человек занимает первое место среди врагов мамонтов.

К сожалению, такие интересные животные вымерли примерно десять тысяч лет назад из-за последнего ледникового периода. Ученые выдвинули две главные причины вымирания мамонтов. Первая гласит — важную роль в вымирании сыграли люди. Другая причина объясняет вымирание из-за затоплений, изменение климата, исчезновения корма для мамонтов.

Первая версия была тогда, когда нашли останки людей с большим количеством костей и бивней мамонтов. Эта версия быстро завоевала популярность.

Ученные, которые склоняются ко второй версии считают, что человек не мог так повлиять на жизнь животных. В доказательство этому они приводят факты того, что вместе с мамонтами вымерли и многие другие виды животных.

Совсем недавно, ученые объявили, что могут создать копию мамонта. Так как вымерли они относительно недавно, ученые могут собрать ДНК мамонта и инкубировать его в самке слона. К счастью этот способ не работает с динозаврами.

Многие не знают, что мамонты немного похожи и на современных верблюдов, так как горб — результат накапливания мощного запаса жира.

Многие люди пользуются тем, что бивень стоит более двух миллионов рублей.

Многие доисторические животные вызывают жгучее любопытство у наших современников. Взять хотя бы мамонтов, изображения которых мелькают на страницах учебников зоологии и телевизионных экранах. Были ли они прародителями нынешних представителей мира фауны, и по какой причине произошло их вымирание? Ответы на эти вопросы волнуют многих по сей день. Мы же попытаемся проанализировать, чем отличается мамонт от слона.

Популяция и статус вида

Фото: Как выглядит мамонт

Однозначного мнения, почему мамонты вымерли, нет.

Сегодня существует две распространенные гипотезы:

  • охотники верхнего палеолита уничтожили популяцию мамонтов и не давали детенышам вырастать во взрослых особей. Гипотеза поддерживается находками – множество останков мамонтов в местах обитания древних людей;
  • глобальное потепление, время затоплений, резкое изменение климата уничтожило кормовые земли мамонтов, из-за чего, вследствие постоянных миграций, они не кормились и не размножались.

Интересный факт: Среди непопулярных гипотез исчезновения мамонтов есть падение кометы и масштабные заболевания, из-за которых вымерли эти животные. Мнения не поддерживаются специалистами. Сторонники этой теории указывают, что на протяжении десяти тысяч лет популяция мамонтов роста, поэтому люди не могли уничтожать ее в больших количествах. Процесс вымирания начался резко еще до распространения людей.

В Ханты-Мансийском районе был найден позвоночник мамонта, который был пронзен человеческим орудием. Этот факт повлиял на возникновение новых теорий исчезновения мамонтов, а также расширил представление об этих животных и об их взаимоотношениях с людьми. Археологи пришли к выводу, что антропогенное вмешательство в популяцию маловероятно, поскольку мамонты были крупными и защищенными животными. Люди охотились лишь на детенышей и ослабленных особей. Мамонты добывались преимущественно ради изготовления крепких орудий из их бивней и костей, а не ради шкур и мяса.

На острове Врангеля археологи нашли вид мамонтов, которые отличались от привычных крупных животных. Это были карликовые мамонты, которые обитали на обособленном острове вдали от людей и гигантских животных. Факт их вымирания также остается загадкой. Множество мамонтов в Новосибирской области погибли из-за минерального голодания, хотя там на них также велась активная охота со стороны людей. Мамонты страдали заболеванием костной системы, которое возникло из-за недостатка важных элементов в организме. В целом найденные останки мамонтов в разных частях света свидетельствуют о различных причинах их вымирания.

Мамонт был найден почти нетронутым и неразложившимися в ледниках. Он сохранился в глыбе льда в первозданном виде, что дает широкий простор для его изучения. Генетики рассматривают возможность воссоздать мамонтов из того генетического материала, который имеется – вырастить этих животных заново.

Сколько стоят бивни мамонта: оценочная таблица

Как работает скупка останков древних животных – таблица цен на бивни мамонта и костные фрагменты, особенности биржи вымерших предков слоновых.

Еще в конце 90-х в Якутии был расформирован военный городок радиолокационной защиты. Срочников перевели в другую часть, а офицеров с семьями начали кормить завтраками о новом назначении. Стали мужики пилить на металл технику чтобы как-то прокормиться, да постепенно увольняться в запас и искать работу. Через год в холодной квартире панельной пятиэтажки остались только одинокий старлей с супругой. Ему продолжали платить какие-то копейки за охрану имущества, но этого, конечно, на жизнь не хватало. Весной лейтенант пошел на берег речки покидать спиннинг. В размытом торфяном берегу что-то блеснуло. Военный натянул болотники, подобрался поближе, и увидел огромную кость древнего животного. Копал больше недели. Привез на старом УАЗике помпу, отмывал водой. Добыл череп и два бивня. Вес каждого – около 80 кг. Шутки ради установил в бывшей ленинской комнате. Так эти кости там и стояли несколько месяцев, пока как-то ночью военный не поймал двух охотников за металлом.

Черные копатели

Большая часть останков мамонта нещадно разворовывается черными археологами. Оборот нелегального рынка может составлять до 2 миллиардов рублей ежегодно. Основная масса добытых костей (около 100 тонн) вывозится в Китай. В результате этого палеонтологи и археологи лишаются ценного материала для исследований. Вполне возможно, что черными копателями были найдены даже целые туши, состояние которых было лучше вышеприведенных, но желание заработать у таких людей намного выше уважения к мировой науке. К сожалению, государство никак не поощряет охотников за мамонтами.

Китайцы из костей мамонта делают сувениры, амулеты и даже лекарственные препараты. В России тоже есть рынок сбыта – кости древних животных модно вставлять в рукоятки ножей, а черепа подвешивать в комнатах. 

Сергей Матяш

Климатические изменения

Геологический временной интервал, в котором обитали животные, характеризуется весьма неустойчивым климатом. В начале плиоцена преобладала теплая климатическая фаза. В этот период формировались латеритные слои земной коры, и активно развивались новые виды растительности и животного мира. Большие равнинные области были покрыты густым травяным покровом, который был основной пищей мамонтов. Вид процветал и заселял огромные территории от Африки до северных широт.

Однако потепление вскоре сменилось значительным похолоданием. Снижение температуры привело к неизбежным изменениям флоры и фауны. Сочные травяные пастбища сменились болотистыми тундрами. Широколиственные леса уступили место степной растительности и хвойным деревьям.

В северных областях полярного круга началось образование ледников. Мамонтам стало не хватать привычной пищи. Они вынуждены были мигрировать из холодных климатических зон в более теплые. Но и там они не могли полноценно кормиться из-за тех же климатических причин. Это и привело к их постепенному вымиранию.

Американский профессор Дэйл Гарти, подтверждая климатическую версию, выдвинул мнение о том, что именно перепад температур оказался гибельным для млекопитающих из-за их физиологических особенностей. Длинная шерсть, хорошо защищавшая их от холода, замерзала ледяным панцирем при потеплении в окружающей среде. Оказавшись вновь в морозных условиях, животные погибали от холода.

У этих теорий есть определенные противоречия. Некоторые ученые считают, что ледниковый период, который привел к гибели мамонтов, сформировался в результате климатической катастрофы. Она практически мгновенно привела к установлению сильных морозов на территориях их обитания.

И, хотя животные были хорошо приспособлены к жизни в холодных условиях, отрицательные температуры ниже 500C они пережить не смогли. Об этом свидетельствуют останки некоторых особей, найденные в Западной Сибири и на Аляске. В их желудках сохранились части не переваренной травы и цветов, что могло произойти только при очень быстром замерзании.

Это интересно: 3700,Почему возникает послеродовая депрессия: объясняем в общих чертах

Внешний вид и особенности

Фото: Как выглядел мамонт

Из-за разнообразия видов мамонты выглядели по-разному. Все они (включая карликовых) превосходили по размерам слонов: средняя высота была пять с половиной метров, масса могла достигать 14 тонн. При этом карликовый мамонт мог превысить высоту в два метра и весил до одной тонны – эти габариты значительно меньше, чем размеры остальных мамонтов.

Мамонты жили в эпоху гигантских животных. Они обладали крупным массивным туловищем, напоминающим бочку, но при этом относительно стройными длинными ногами. Уши мамонтов были меньше, чем у современных слонов, а хобот – толще.

Все мамонты были покрыты шерстью, но ее количество отличалось у разных видов. Африканский мамонт имел длинные тонкие волосы, лежащие редким слоем, в то время как шерстистый мамонт имел верхний слой шерсти и плотный подшерсток. Он был с ног до головы покрыт шерстью, включая хобот и области вокруг глаз.

Интересный факт: Современные слоны лишь немного покрыты щетиной. С мамонтами их объединяет наличие кисточки на хвосте.

Мамонты также отличались огромными бивнями (до 4 метров в длину и весом до ста килограмм), загнутыми вовнутрь, как бараньи рога. Бивни были как у самок, так и у самцов и, предположительно, росли на протяжении всей жизни. Хобот мамонта расширялся на конце, превращаясь в подобие «лопаты» — так мамонты могли разгребать снег и землю в поисках пищи.

Половой диморфизм проявлялся в размерах мамонтов – самки были намного мельче самцов. Аналогичная ситуация сегодня наблюдается у всех видов слонов. Характерным является горб на холке мамонтов. Изначально считалось, что он образовывался с помощью удлинённых позвонков, то позже ученые пришли к выводу, что это жировые отложения, которыми питался мамонт в голодные периоды, подобно верблюдам.

Эпидемия

Могло ли существовать заболевание, которое без остатка уничтожило многочисленный вид древних гигантов? Да, могло. Это утверждение полностью разделяет американский палеонтолог Росс Макфи. Он изучал примеры таких инфекций, датируемые всего двумя веками назад.

Это птичья малярия на Гавайских островах, вызванная появлением там малярийных комаров. В результате часть популяции мелких птиц – цветочниц, живших на равнинах, полностью вымерла. А вот, популяция, обитавшая в горах, выжила, так как комары туда не долетали. Или пример с исчезновением оранжевой рыбы, обитавшей у побережья Панамы и Коста-Рики.

Популяция безвозвратно погибла из-за грибкового заболевания. Случаи массовой гибели от заражения вирусом были и у людей. Чего стоила эпидемия чумы, охватившая Европу в средние века или колоссальное количество смертей от гриппа в конце Первой Мировой войны.

Научные исследователи из Канады полагают, что вирус поражал нервную систему млекопитающих, вследствие чего животные не могли ходить и погибали от голода. По мнению других ученых, это был вирус туберкулеза. Об этом свидетельствуют характерные наросты на костях, обнаруженные в ходе исследований. Основным противоречием этой теории считается тот факт, что многие виды фауны, сосуществовавшие с мамонтами, не погибли и в их скелетах не обнаружено признаков заболевания, подобных найденным у мамонтов.

Почему вымерли мамонты?

Мы знаем из школьных учебников, что мамонты вымерли не так давно — всего 10 тысяч лет назад (поздний плейстоцен). Это событие не такое уж далёкое по времени, но, тем не менее, точно причину вымирания мамонтов учёные ещё не нашли. Есть только теоретические гипотезы.

Науке известно, что первые мамонты появились как вид на нашей планете 5,5-6 миллионов лет тому назад. Их ареалами обитания были Северная Америка, Азия и Европа. За время своего существования мамонты приспособились к холодам: отрастили шикарную, защищающую от стужи шерсть, приобрели загривок, функционально напоминающий горб верблюда, гдке был резервный запас жира на случай голодной зимы. У мамонтов были укороченные уши и укороченные хвосты.

Известный русский мамонтовед Н.К.Верещагин после тщательного исследования сделал вывод, что в Северо-Восточной Азии могло единовременно обитать около 40 миллионов голов мамонтов. Это количество явно говорит об успешной эволюции вида. Но в голоцене Северно-ледовитый океан преподнёс климатический сюрприз, а именно, началась трансгрессия (наступление) океана на приморские территории. Климат стал мягче и влажнее, в связи с этим, зимой выпадало огромное количество снега, поэтому мамонтам трудно было доставать корм из-под снежного наста. Это стало причиной значительного уменьшения поголовья мамонтов, а далее и причиной их вымирания в течение 1-1,6 тысяч лет.

Есть совершенно противоположная гипотеза, которая утверждает, что мамонты вымерли не от смягчения и частичного потепления климата, а, наоборот, от похолодания, в позднем плейстоцене, которое наступило неожиданно резко. Зимы стали супер — суровыми и более продолжительными, а летом появлялись многочисленные и бурные паводки. Ареал обитания мамонтов сильно заболачивался, болота захватывали огромные территории. Мамонты не смогли приспособиться к этому катаклизму, так как он превысил в разы экологический предел адаптации этих животных. И в конце концов, они вымерли.

Есть группа специалистов, которые считают, что причиной вымирания мамонтов стал человек, который настолько интенсивно охотился на этих животных, что и привело к гибели вида. Академик Г. Пидопличко в своих научных работах не раз доказывал, что никакие климатические передряги не смогли бы полностью уничтожить такой эволюционно-сильный вид животных, а вот люди сделали то, что не могла сделать природа.

Мы считаем, что, наверняка, объединение всех перечисленных факторов (допускаем, что есть и не известные пока науке) и доконало этих прекрасных животных.

ВРАГИ

Несмотря на свой огромный рост, мамонты были очень спокойными и абсолютно неагрессивными животными.

Наибольшую опасность для мамонтов представляли первобытные люди, которые охотились на них ради мяса: они ловили их в прикрытые сверху ветвями и листьями ямы-ловушки и забивали копьями и топорами. Тушу пойманного животного первобытные люди полностью использовали для своих потребностей: мясо и жир съедали, а из шкур изготовляли одежду и покрывали ими свои примитивные жилища. В том же ареале обитали , которые охотились на детёнышей мамонтов, легко убивая добычу клыками, которые достигали 22 см длины. Опасными для малышей были также волчьи стаи. в то время были настолько смелы, что похищали добычу прямо из пасти саблезубого тигра. По мнению исследователей, волки, после человека, были самыми опасными врагами для мамонтов.

Этимология и ранние наблюдения

Палеолитическая картина мамонта из пещеры Руффиньяк

Слово « мамонт» впервые было использовано в Европе в начале 17 века, когда оно относилось к бивням майманто, обнаруженным в Сибири. Джон Белл, побывавший на реке Обь в 1722 году, сказал, что бивни мамонта хорошо известны в этой местности. Их называли «рогом маммона», и их часто находили на размытых берегах рек. Некоторые местные жители утверждали, что видели живого мамонта, но они выходили только ночью и всегда исчезали под водой при обнаружении. Он купил одну и подарил Гансу Слоану, который объявил, что это зуб слона.

Фольклор некоторых коренных народов Сибири, которые обычно находили кости мамонтов, а иногда и замороженные тела мамонтов на размывающих берегах рек, имел различные интересные объяснения этим находкам. У ханты бассейна Иртыша существовало поверье, что мамонт был чем-то вроде водяного духа. По словам других хантов, мамонт был существом, которое обитало под землей, роя свои туннели на ходу и умрет, если случайно выйдет на поверхность. Представление о мамонте как о подземном существе было известно китайцам, получившим бивень мамонта от туземцев Сибири; соответственно, это существо было известно в Китае как yǐn shǔ隐 鼠, «скрытый грызун».

Томас Джефферсон , который, как известно, проявлял большой интерес к палеонтологии , частично отвечает за преобразование слова « мамонт» из существительного, описывающего доисторического слона, в прилагательное, описывающее что-либо удивительно большого размера. Первое зарегистрированное использование этого слова в качестве прилагательного было в описании большого колеса сыра (« Чеширский сыр мамонта »), подаренного Джефферсону в 1802 году.

Colossal обеспечит финансирование оживления исчезнувших видов животных

Тем не менее проект Зимовых побудил Черча и его партнеров-защитников природы из Revive & Restore более серьезно заняться исследованиями ДНК мамонта и слоновьих клеток. Правда, лаборатория Черча и ранее проводила свои исследования слонов, но с ограниченным бюджетом примерно в 10 000 долларов в год, опираясь на пожертвование от инвестора Питера Тиля и компании Revive & Restore.

Джорж Черч, профессор Гарварда и соучредитель компании Colossal

Colossal же имеет в своем распоряжении, как было сказано выше, 15 миллионов долларов. Деньги привлечены от группы инвесторов, включая фирмы Кремниевой долины и известного бизнес-тренера Тони Роббинса. Финансирование Colossal будет поддерживать текущие исследования лаборатории по клеткам слонов, а также собственную лабораторию компании.

Бет Шапиро, палеогенетик из Калифорнийского университета в Санта-Крузе, говорит, что модель финансирования Colossal может быть серьезным шагом вперед для генетиков, которые работают над сохранением видов животных.

Таким образом, даже если ученым не удастся повлиять на глобальное потепление климата, воссоздание вымерших животных само по себе станет большим успехом для всего человечества. О результатах этого проекта мы будем сообщать на нашем , подписывайтесь, чтобы не пропустить самое интересное.

Все о шерстистом мамонте

Шерсть его была густая и длиной почти 1 м. Понятно, что она постоянно сбивалась в висящие клоки. Густой подшерсток не давал животному мерзнуть зимой.

Этой же цели служил и толстый слой жира в 10 см под кожей. Цвет шерсти был, скорее всего, темных коричневых или черных тонов. Хотя сохранившиеся остатки волос больше красноватого цвета, но ученые считают, что она просто выцвела.

Шерстистые мамонты были не такие крупные, как все виды. И они исчезли с Земли самыми последними.

Удалось установить, что образ жизни мамонты вели такой же, как и слоны. Жили они группой. В ней было чаще 9 мамонтов разных возрастов. Командовала всем самка, то есть у этих зверей существовал матриархат. Самцы жили отдельно от группы.

Зуб мамонта. На нем хорошо сохранились полоски-пластинки, отличительная черта зубов мамонтов

Главная их пища – это трава. Но поедали и ветки различных лиственных деревьев и даже сосновых. Это было установлено после исследования содержимого желудка мамонта, найденного на реке Индигирка.

Вообще их останки в Сибири находили часто. Самое большое захоронение найдено в Новосибирской области. Под слоями земли погребены кости 1500 особей!

Многие кости уже тогда обработаны человеком. Это говорит о том, что кости и бивни мамонта уже давно использовались людьми в своих нуждах.

В наше время бивень мамонта – ценный материал для изготовления дорогих и красивых статуэток, шкатулок, шахмат, красивейших браслетов, гребней и других сувениров и украшений. Оружие, инкрустированное бивнем, также очень ценится коллекционерами.

Когда вымерли последние мамонты?

До недавнего времени считалось, что мамонты обитали на нашей планете в промежуток от 2 млн. лет до 10 тыс. лет до н.э. Конечно, их период существования успел застать человек разумный (homo sapience), первые представители которого появились на Земле около 130 000 лет назад. Однако 10 000 лет до н.э. – это слишком большой период, чтобы сказать о том, что человечество застало мамонтов в историческую эпоху.

По крайней мере, так считалось до недавнего времени, пока ученые не сделали одно из самых удивительных открытий археологии последнего времени. Произошло это открытие на острове Врангеля.

Остров Врангеля находится в Чукотском море, далеко за полярным кругом. Здесь господствует ледяной арктический воздух, и даже в самый теплый месяц лета средняя температура не поднимается выше 2–3 градусов. Остров покрыт невысокими горами, ледниками и арктической тундрой. В настоящее время он необитаем, хотя в 20 веке неоднократно предпринимались попытки колонизации, закончившиеся неудачей. Сейчас на остров, объявленный государственным заповедником, высаживаются только ученые для проведения исследований.

Один из таких исследователей, географ Сергей Вартанян, в 1990 г. собрал в заповеднике образцы костей мамонтов. Это были вполне рядовые сборы, поскольку мамонтовые бивни и кости находили там неоднократно, как и во многих других районах Арктики. Необычным оказался их возраст, определенный методом радиоуглеродного анализа – от 7 до 4 тыс. лет. А ведь было признано, что последние мамонты жили на Таймыре не позднее 10 тыс. лет. Повторные сборы подтвердили сделанное открытие, и в 1993 г. в одном из самых высокорейтинговых международных журналов – Nature – была опубликована сенсационная статья.

Мамонт оказался карликовой островной формой и был описан в качестве особого подвида шерстистого мамонта – Mammuthus primigenius wrangeliensis. Его рост не превышал 1.8 м, а ведь взрослый самец континентальной формы мог быть до 4 м ростом, причем его вес, вероятно, достигал 8 тонн. Дальнейшие исследования уточнили время гибели последних особей – 3600 лет назад. Это историческое время: уже тысячу лет существовали великие египетские пирамиды, начался расцвет микенской культуры; возможно, немного позже были написаны первые книги Библии. А на острове Врангеля в это время тихо угасла последняя популяция мамонтов.

Не исключено, что остров в это время был обитаемым: ученые нашли на нем стоянки палеоэскимосов возрастом 1750 лет до н. э. Но мамонты, очевидно, вымерли без участия человека – под влиянием суровых условий крайнего севера, близкородственного скрещивания в небольшой изолированной популяции, а, быть может, и каких-то других естественных факторов.

Каким образом им удалось просуществовать в таких неблагоприятных условиях столько времени в отличие от других мамонтов с континента, которые вымерли на тысячи лет раньше? Возможный ответ дают подробные описания природы о. Врангеля. Горные цепи защищают центральную часть острова от нередких здесь ураганных ветров и делают климат немного более мягким. Удивительно богатство растительности на этом участке полярной суши: более 300 видов сосудистых растений, причем треть из них относится к очень редким, а некоторые не найдены более нигде. Ботаники предполагают, что здесь сохранилась древнейшая арктическая флора, которая на континенте давно сменилась другими типами растительности. Значит, кормовая база карликовых мамонтов могла быть не такой уж плохой.

Врангелевский мамонт обязательно упоминается в дискуссиях о причинах вымирания древней мегафауны Северной Евразии. Сторонники антропогенной гипотезы вымирания ссылаются на то, что населенные мамонтами острова (в 2003 г. останки мамонтов возрастом моложе 10 тыс. лет были также обнаружены на о. Святого Павла в Беринговом море) отличаются от континента именно отсутствием людей. Однако новейшие исследования связывают исчезновение фауны прежде всего со сменой типов растительности – древней тундростепи на современную заболоченную тундру и тайгу, в которой не могут жить стада таких крупных травоядных.

Этот процесс стал необратимым примерно 10–12 тыс. лет назад, когда после окончания ледникового периода началось потепление. Однако на холодном острове Врангеля сохранилась древняя флора. Не связано ли с этим и длительное выживание последней популяции мамонта? Покрытые длинной шерстью животные легко переносили полярный холод, но в какой мере они зависели от качества растительного корма? Возможно, новые исследования когда-нибудь дадут ответ на эти вопросы.

http://www.syl.ru/article/330499/pochemu-i-kogda-vyimerli-mamontyihttp://wildfauna.ru/mamonthttp://mydiscoveries.ru/kogda-vyimerli-poslednie-mamontyi