Почему китоглав

Внешний вид и особенности

Фото: Птица китоглав

Shoebills — единственный член рода Balaeniceps и единственный живой член семьи Balaenicipitidae. Это высокие, несколько пугающе выглядящие птицы, имеющие высоту от 110 до 140 см, а некоторые экземпляры достигают целых 152 см. Длина от хвоста до клюва может колебаться от 100 до 1401 см, размах крыльев от 230 до 260 см. Самцы имеют более удлиненные клювы. Вес, как сообщается, варьируется от 4 до 7 кг. Самец будет весить в среднем где-то 5,6 кг и больше, а обычная самка 4,9 кг.

Оперение серовато-серого цвета с темно-серой головой. Первичные цвета имеют черные кончики, а вторичные имеют зеленоватый оттенок. Нижняя часть тела имеет более светлый оттенок серого. На затылке находится небольшой пучок перьев, который можно возвести в гребень. Недавно вылупившийся птенец китоглава покрыт серебристо-сероватым шелковистым пухом, и имеет немного более темный оттенок серого, чем взрослые особи.

Выпуклый клюв является наиболее заметной особенностью птицы и напоминает деревянный ботинок, соломенного цвета с неустойчивыми сероватыми отметинами. Это огромная конструкция, оканчивающаяся острым изогнутым крючком. Мандибулы (жвалы) имеют острые края, которые помогают захватывать и поедать добычу. Шея меньше и толще, нежели у прочих длинноногих болотных птиц, таких как журавли и цапли. Глаза большие и желтоватого или серовато-белого цвета. Ноги длинные и черноватые. Пальцы очень длинные и полностью разделены без перепонок между ними.

[править] Поведение и образ жизни

Китоглав обитает на топких берегах Нила и на заирских болотах.

Это оседлые и нелюдимые птицы. Всю жизнь они обитают на одном участке, держатся поодиночке или парами, очень редко можно увидеть несколько птиц вместе. Летают китоглавы подобно цаплям, втянув шею. Обычно они совершают короткие перелеты над топями на небольшой высоте, но иногда могут подыматься высоко в небо и подолгу парить на распростертых крыльях.

Китоглавы могут издавать звуки двух типов: трещат клювом (как аисты) или пронзительно кричат. Но чаще они сохраняют тишину. Нрав у них спокойный и незлобный.

Перед рассветом китоглав любит прогуливаться по болоту в зарослях. Именно в неглубоких заболченных местах и водоемах он находится в комфортных условиях.

Питание

Питаются китоглавы различной водной и околоводной живностью.

Обычно они стоят неподвижно подкарауливая жертву как цапли, иногда в поисках пищи взмучивают ил. Иногда королевская цапля медленно прохаживается в зарослях тростника, а обнаружив добычу, расправляет крылья и бежит к ней.

Ловят китоглавы лягушек, рыбу, мелких рептилий, моллюсков. Но благодаря широкому клюву могут осилить и более крупную добычу — детеныша крокодила, например. Пойманную добычу глотают целиком.

Птица зачерпывает клювом пищу вместе с водой. Вода затем выталкивается наружу, а пойманная добыча заглатывается.

Размножение

Охота на рыбу Сезон размножения наступает в марте. В это время партнеры приветствуют друг друга кивками головы, треском клюва и глухими криками. Китоглавы — моногамные птицы, то есть образуют постоянные пары с одним партнером.

Гнезда располагаются на земле в недоступных для наземных хищников местах — на островках и топких отмелях. Гнездо китоглава — большая куча веточек и тростника. Оно напоминает большую платформу с основанием 2,5 метра в диаметре, спрятанную в густых зарослях. Самка откладывает 1-3 яйца. Оба родителя насиживают их около месяца.

Через месяц насиживания появляются птенцы, которых взрослые птицы выкармливают более трех месяцев. Птенцы появляются на свет покрытые густым пухом. Первое время они проводят в гнезде, родители кормят их отрыжкой из зоба. Птенцы растут относительно медленно: на крыло поднимаются через 3 месяца, а половозрелыми становятся только к 3 годам. Молодые китоглавы отличаются от взрослых бурой окраской.

Размножение и продолжительность жизни

С завершением сезона дождей наступает брачный период китоглавов. В отличие от полигамных птиц создание пары у королевских цапель происходит единожды. Выбор партнера происходит во время брачных танцев, приветствий кивками головы, вытягивании шеи, трескучих и глухих песен, щелчков клювом.

Следующий этап – постройка гнезда. Сооружение представляет собой платформу диаметром в 2,5 м. Расположение скрыто от посторонних взглядов густыми зарослями. Для защиты от наземных хищников китоглавы строят гнезда на топких отмелях, подходящих островках в непроходимых местах.

Строительный материал птицы собирают вместе. В основании гнезда укладывают стебли папируса, тростника, внутри лоток выстилают сухой травой, которую китоглавы приминают лапами.

В кладке обычно бывает 1-3 яйца. Ночью самка согревает их своим теплом, а днем, при необходимости, охлаждает принесенной в клюве, как черпаке, водой

Поддержание нужной температуры важно для развития потомства. Насиживание длится в течение месяца

Родители поочередно дежурят на гнезде.

Вылупившиеся птенцы с густым пушком бурого цвета, крючковатое надклювье присутствует даже у новорожденных. Самка кормит малышей первое время отрыжкой из зоба. Через месяц крохи уже способны глотать кусочки принесенного корма. Купание новорожденных в жару происходит так же, как и яиц, — принесенной водой в клюве самки.

Выживает, как правило, только один наследник, которому достается больше пищи и внимания. Получение еды кроха ускоряет постукиванием по ногам или клюву самки. До 2 месяцев птенец китоглава неотлучно находится с родителями, затем начинает проявлять первые признаки самостоятельности.

В 4 месяца после становления молодого китоглава на крыло происходит расставание с родным гнездом, но возвращения домой еще происходят.

Репродуктивные функции китоглав обретает в возрасте 3 лет. Продолжительность жизни птиц в среднем 36 лет. Поголовье постепенно сокращается из-за браконьерской добычи, уменьшения необходимой среды обитания.

Человеческая деятельность наступательно захватывает дикую природу. В неволе размножение птиц затруднительно.

Китоглав способен не просто удивить человека, но заставить задуматься о сохранности удивительного мира природы, в котором все взаимосвязано и гармонично.

Размножение королевской цапли

Китоглавы образуют моногамные пары в период размножения (сухой сезон). Птицы в данное время становятся еще более нетерпимыми к соперникам и врагам, поэтому размер защищаемой гнездовой территории одной пары составляет от 2 до 4 км².

Портрет китоглава в профиль. Автор фото: Oliviero Di Lauro.

Портрет китоглава анарьер. На снимке хорошо виден характерный виду хохолок перьев на голове. Автор фото: Oliviero Di Lauro.

Репродуктивный цикл от строительства гнезда до оперения птенцов занимает период от 6 до 7 месяцев. Гнездо диаметром 1-1,5 м располагается либо на небольшом острове или на плавучей платформе из растительности. В Судане плавучее гнездо китоглава способно выдержать вес человека. Кладка состоит, как правило, из 2 (от 1 до 3) беловатых яиц. Инкубационный период составляет около 30 дней. Первое время после вылупления взрослые китоглавы кормят птенцов отрыгиваемой полупереваренной пищей от 1 до 3 раз в день и от 5 до 6 раз в день, как птенцы подрастут. Тем не менее, к концу цикла размножения выживает обычно только один птенец из-за хищничества или недостатка пищи. Птенцы полностью оперяются в возрасте 3 месяцев, а еще через месяц становятся полностью самостоятельными. Королевские цапли достигают половозрелости только к 3 годам.

Китоглав рассыпающийся в благодарностях. И мы рады были уделить время этой необычной птице. Автор фото: Koji Ishii.

Интересной особенностью биологии размножения китоглавов является их способность регулировать температуру яиц и неоперившихся птенцов в условиях африканской жары. Они просто приносят в своем удивительном клюве воду и устраивают своему потомству душ.

Поведение

Китоглавы ведут скрытный одиночный образ жизни и редко выходят из зарослей прибрежной растительности, поэтому увидеть их воочию в естественных условиях очень тяжело. Они избегают контактов с бегемотами (Hippopotamus amphibius) и водяными козлами (Kobus ellipsiprymnus), но часто передвигаются по протоптанным ими тропинкам.  

Королевские цапли легко взлетают, но летают с трудом и нечасто, преодолевая в полете не более 500 м. В воздухе они всегда прижимают увесистый клюв к груди. Они с явным любопытством любят наблюдать за людьми и вне сезона размножения без опаски подпускают их к себе на дистанцию 1-2 м. В неволе птицы сравнительно быстро приручаются и при бережном обращении с ними даже становятся ручными.

Активность проявляется преимущественно в днем, значительно реже в сумерках и ночью. Пернатые передвигаются крайне медленно и неторопливо, оставаясь долгое время неподвижными на одном месте.

В случае опасности или эмоционального возбуждения китоглав часто щелкает клювом, издавая громкие глухие звуки наподобие аистов (Ciconia).

Во время охоты они больше полагаются на свое зрение, а не на тактильные ощущения в отличие от многих цапель. Подобно яканам (Jacanidae) они довольно часто отдыхают, усевшись на плавающих водных растениях.

Главными природными врагами являются нильские крокодилы (Crocodylus niloticus), питоны (Pythonidae) и хищные птицы. Их кладки нередко разоряют куницы, вороны и чайки.

Питание и охота


Питание и охота китоглава Питаются китоглавы водной и околоводной пищей, а также мелкими земноводными (сомами, змеями, лягушками) или детенышами черепах и крокодилов. Излюбленное лакомство этой птицы – протоптеры (двоякодышащие рыбы). По способу добывания пищи китоглавы имеют схожие повадки с цаплями: они замирают в ожидании пищи на долгое время, поджидая жертву. Также огромный клюв птицами используется как сачок, с помощью которого он вместе с водой зачерпывает живность. Эту птицу можно назвать чистоплотной, ведь пойманную добычу китоглав сначала очистит от растительности, и только потом съест. Общаются птицы при помощи клюва, которым трещат или через крики

Тупик

Тупик

В переводе с латинского название этой птицы означает «арктический монах», с английского – «толстяк», а название «тупик» имеет русские корни. Связано оно с тупой формой клюва.

Служит столь немалый клюв для привлечения партнера или партнерши. До периода ухаживания и у самцов, и у самок клювы желтые, но во время ухаживания они приобретают красный цвет.

По клюву можно отличить молодую птицу от взрослой: у молодняка клюв длинный и тонкий, а у взрослых особей он «раздается» в ширину.

У старых тупиков на клюве появляются борозды. Обмануть молодого партнера своим красным клювом, похоже, у старичков – тупиков не получится!

Столь объемистый клюв очень помогает тупикам во время рыбалки. А рыбу тупики очень любят! Они ныряют под воду и быстро плывут в поисках «обеда», задавая направление движения ногами и размахивая крыльями. Если тупик ловит рыбу для себя, то он сразу же проглатывает добычу, не поднимаясь на поверхность, а если он ловит рыбу для птенцов, то держит ее в клюве. Он может ухватить сразу несколько рыбешек (до 20 штук), прижимая их к верхней части клюва своим языком.

А еще клюв помогает тупику рыть глубокие норы для высиживания птенцов.

Описание и особенности

Недостаточно изученная птица родом из восточной Африки. Орнитологи доказали ее родство с пеликанами, кроме которых происхождение отражает связи со многими голенастыми птицами: аистами, цаплями, марабу. Семейство китоглавых включает единственного представителя – королевскую цаплю, как зовется иначе китоглав птица.

Размеры африканского обитателя впечатляют: высота примерно 1,2-1,5 м, длина тела достигает 1,4 м, масса особи 9-15 кг, ширина крыльев в расправленном виде 2,3 м. Крупная голова и огромный клюв, похожий на ковш, совершенно не пропорциональны величине туловища – по ширине они почти одинаковы. Другим птицам данный анатомический диссонанс не характерен.

Примечательный клюв, величина которого в длину до 23 см, в ширину примерно 10 см, сравнивали с деревянным башмаком, головой кита — названия птицы отразили эту особенность. Клюв оснащен характерным крюком на острие, помогающим справляться с добычей.

Длинная шея удерживает массивную голову, но на отдыхе клюв находит опору на груди птицы, чтобы снять напряжение шейных мышц.  Желтоватые глаза королевской цапли, в отличие от сородичей, расположены впереди, а не по бокам черепа, поэтому зрение передает объемную картинку мира. Выразительный взгляд круглых глаз излучает покой и уверенность.

Отличить самца и самку китоглава по виду невозможно. Все особи серого окраса, только клюв песочно-желтого цвета. На спине птиц виднеется порошковый пух, как у родственных цапель.

Большое тело с коротким хвостом, крупную голову птица удерживает на высоких и тонких ножках. Для хождения по болотистой местности устойчивость птице придают лапы с расставленными пальцами. Благодаря широкой опоре на мягкую почву китоглав не проваливается в трясину.

Особенностью птицы является способность подолгу стоять без движения. В это время и попадает китоглав на фото, будто нарочито позирует. В одном из парков Европы на информационной табличке о китоглаве шутливо написали примечание: он все-таки двигается.

В полете птицы втягивают шею как цапли, движутся грациозно, подолгу парят над болотными топями, иногда птицы перемещаются короткими перелетами. Воздушные маневры крупного китоглава на расправленных крыльях напоминают издали полет самолета.

Королевский китоглав – птица малоговорливая, но способная производить разнообразные звуки:

трещать, как аистообразные сородичи, клювом для передачи информации сородичам;

пронзительно кричать с призывом к чему-либо;

хрипеть при опасности;

«икать», когда нужно выпросить корм.

В зоопарках удивительных птиц очень ценят, но получить и содержать китоглава сложно по ряду причин:

  • специфическая кормовая среда;
  • сложности размножения в неволе;
  • ограниченность ареала обитания.

Стоимость особей высока. Коренные жители восточной Африки в погоне за браконьерской прибылью вылавливают, продают китоглавов, снижают численность диких популяций, составляющую всего 5-8 тысяч уникальных особей. Уменьшается среда обитания необычных пернатых, зачастую разоряются гнезда.

Сегодня китоглав – редкая птица, сохранность которой вызывает опасения не только у орнитологов, но и широкого круга ценителей природы.

Загадочная птица — китоглав или королевская цапля (ФОТО)

Среди тропических болот Восточной Африки, протянувшихся от Судана и Западной Эфиопии до Замбии, обитает одна из самых загадочных и необычных птиц «черного» континента — китоглав (лат. Balaeniceps rex), или королевская цапля.

Объединяя в себе признаки сразу нескольких птиц – аиста, цапли и пеликана, она остается обладательницей уникальной внешности, главным украшением которой является длинный массивный клюв, формой и размерами напоминающий… башмак.

Этот замечательный клюв длиной около 23 сантиметров и шириной 10 сантиметров, служит главным орудием рыбной ловли – занятия, в котором королевской цапле нет равных.

Иногда, чаще всего перед рассветом, китоглава можно увидеть прогуливающимся в зарослях папируса, растущего на поверхности болота. Удерживать равновесие и не тонуть ему помогают широко расставленные пальцы.

Увидев очередную жертву, хищник мгновенно взмахивает крыльями, бросается в воду и поддевает ее своим острым крючком, не оставляя шансов на спасение. В такие моменты взлетающая огромная птица с размахом крыльев около двух метров представляет собой незабываемое зрелище.

Кроме рыбы, королевская цапля охотится на амфибий, водяных змей, черепах, грызунов и даже молодых крокодилов. Чтобы не запутаться в густых зарослях болотной растительности, китоглавы стараются держаться вблизи участков, расчищенных слонами и бегемотами. Вдоль таких искусственных каналов, впадающих в озера, собирается наибольшее количество рыбы.

Китоглавы – одиночные существа, не образующие групп, и даже сформировавшаяся пара редко проводит время рядом друг с другом. Интерес к партнеру королевская цапля проявляет в начале сухого сезона, когда низкий уровень воды в болотах и реках не представляет опасности для будущего гнезда. Обычно молчаливые, во время спаривания китоглавы приветствуют друг друга щелканьем клюва.

Постройкой гнезда занимаются оба партнера – сначала выбирается место на поверхности болота и строится широкая плоская платформа диаметром около трех метров. Затем китоглавы сооружают гнездо из корней растений, утрамбовывая их ногами. В него самка откладывает 1-3 яйца, которые в течение месяца высиживают оба родителя.

Когда температура воздуха становится слишком высокой, цапли набирают в свой широкий клюв холодную воду и поливают яйца. Так же они поступают и с вылупившимися птенцами, устраивая им прохладный душ в жаркое время дня.

Чтобы получить свою порцию еды, птенцам достаточно постучать по ногам или клюву одного из родителей. Несмотря на заботу взрослых, конкуренция между птенцами настолько высока, что выживает обычно только один из них.

Внешний вид китоглава

Королевская цапля (латинское название Balaeniceps rex) — единственный представитель семейства китоглавых. По внешнему виду эти птицы имеют значительные сходства с цаплями и аистами, но изучение ДНК яичной скорлупы китоглава подтвердило его принадлежность к отряду пеликанообразных.

Китоглав — птица довольно крупная. Вот несколько подтверждающих это фактов:

  • рост королевской цапли доходит до 1,5 м;
  • крылья в размахе достигают 2,5 м;
  • вес в среднем составляет 7–10 кг, но встречаются особи с массой и 15 кг.

Самая примечательная часть тела у китоглава — широкий соломенно-серый клюв, заканчивающийся крючком (помогает королевской цапле ловко захватывать пищу).

По форме клюв напоминает деревянный башмак-сабо, из-за которого птица и получила свое название. В английском языке этих пернатых называют shoebill — «башмачный клюв». Арабское название абу-маркуб переводится как «отец башмака». Русское имя связано опять же с клювом-башмаком: орнитологи, увидев птицу впервые, сказали, что клюв у нее огромный, словно кит.

Несмотря на увесистый клюв, шея у китоглава довольно тонкая, но крепкая. Чтобы пернатым было проще справляться с весом «башмака», птицы часто кладут голову на грудь и таким образом уменьшают нагрузку на шею.

Еще одной отличительной чертой этого вида пернатых являются глаза, которые лежат на одной плоскости прямо над клювом, а не по бокам головы, как у большинства птиц. Такое расположение помогает китоглаву получать трехмерное панорамное изображение. Радужка глаз светлая, желто-золотистая.

Лапы у птицы длинные и тонкие, четырехпалые: три пальца смотрят вперед, один — направлен назад. Примечательно, что пальцы очень растопырены (перепонок между ними нет): это создает минимальное давление на поверхность земли и позволяет королевской цапле стоять в топких болотах не проваливаясь.

Различие самки и самца китоглава

Различить женскую и мужскую особь этого вида визуально очень сложно, так как половой диморфизм практически не выражен. Только у самца китоглава клюв более вытянут. Кроме того, мужская особь немного крупнее женской — вес самца на 2–3 кг превышает массу самки. Окраска оперения у взрослых королевских цапель одинаковая.


Сходства и различия самца и самки китоглава

Китоглав или королевская цапля (лат. Balaeniceps rex) (англ. Shoebill, нем. Schuhschnabel)

Большая серая цапля с «деревянным башмаком» вместо клюва – именно так можно кратко и емко охарактеризовать внешний вид главного героя нашей заметки – китоглава. Но именно благодаря этому «башмаку» китоглав по праву может считаться одним из самых искусных рыболовов среди птиц.


Китоглав или королевская цапля (лат. Balaeniceps rex)


Китоглав или королевская цапля (лат. Balaeniceps rex) (англ. Shoebill, нем. Schuhschnabel)

Повстречать китоглава можно лишь на африканском континенте, а именно на территориях Заира, Кении, Уганды, Танзании, Замбии, Ботсваны и Южного Судана.

Естественной их средой обитания являются заболоченные места и берега водоемов. Природа позаботилась о том, чтобы эта птица чувствовала себя здесь очень комфортно. Для этого она наградила их длинными тонкими лапами с широко расставленными пальцами. Увеличенная площадь соприкосновения с мягкой почвой не дает птице проваливаться. Она без особого труда передвигается по такому грунту и даже может часами стоять на одном месте, не погружаясь в топкую почву.

Китоглав является крупной птицей. Его размеры чаще всего крупнее размеров других представителей из отряда аистоообразных (кроме марабу). Средняя высота птицы составляет около 1-1,2 метров, вес – 4-7 килограммов. Во время полета размах его крыльев составляет около 2-2,5 метров, что производит особое впечатление.

В тоже время назвать эту цаплю красавицей назвать язык не поворачивается. Серое оперение, крупная голова со специфическим хохолком на затылке и огромным, немного вздутым, клювом делают свое дело. Благодаря чему местные жители прозвали эту птичку «отцом башмака». В английском языке она имеет другое название – «китоголовый», в немецком – «ботинкоголовый». И в довершении образа кончик клюва украшен загнутым вниз крючком.


Кончик клюва загнут вниз

У китоглава есть еще одно отличие от большинства других птиц — все предметы они видят объемными. Это стало возможным благодаря расположению глаз в передней части черепа (как и у сов), а не по бокам.

Королевская цапля – мастер по поимке рыбы и прочей водной живности. Секрет его мастерства заключается в терпеливом и неподвижном выжидании добычи, которая в большей степени состоит из … протоптеров, а не обычной рыбы. Помимо этого они кормятся сомами, змеями, лягушками и даже молодыми крокодильчиками и черепашками!

Китоглав использует свой клюв в качестве сачка, при помощи которого зачерпывает рыбу и прочую живность вместе с водой. Но не всегда добыча сразу же после поимки отправляется в желудок. Вначале китоглав очистит ее от лишней растительности.

Общительностью эта птица не отличается. Но парочки или небольшие группки среди них все же не редкость. Общение с другими членами стаи происходит при помощи криков и трещания клювом.

С наступлением периода размножения, который чаще всего начинается после окончания периода дождей (март-июль), китоглавы устраивают брачные танцы, представляющие собой кивки и вытягивание шеи, сопровождающиеся звуковым сопровождением.

Затем начинается постройка огромного гнезда. Оно напоминает большую платформу с основанием 2,5 метра в диаметре, спрятанную в густых зарослях.


Гнездо китоглава

Самка откладывает от 1 до 3 яиц, но чаще всего до взрослой жизни доживает лишь 1 птенец. Высиживанием и воспитанием потомства занимаются оба родителя. Инкубационный период длится около месяца.

Если становится очень жарко, то птицы начинают «купать» свои яйца — поливать их водой, тем самым поддерживая в гнезде необходимую температуру. Подобную процедуру они проделывают и с уже вылупившимся птенцом.

Птенец живет вместе с родителями около 2-х месяцев, после чего он начинает проявлять первые признаки самостоятельности, периодически отлучаясь из гнезда. И лишь в возрасте 4-х месяцев он становится полностью самостоятельным и покидает отчий дом.


Королевская цапля — редкая птица, и ее общая численность на столь обширной территории обитания не превышает 15 тысяч особой. Основной причиной их исчезновения являются сокращение их естественной среды обитания и разорение гнезд.

«Разговор» китоглава

Королевская цапля — это не певчая птица, поэтому услышать от нее звонкие трели не получится. Китоглава и вовсе называют молчуном, потому что звуки он издает очень редко. Услышать от представителей этого рода можно только характерное постукивание клювом, напоминающее трещотку. Так они приветствуют своего партнера. Реже птицы вскрикивают, посвистывают или издают «мычащий» звук.

Отличительные звуки есть и у птенцов королевской цапли: они как будто «икают», таким образом выпрашивая еду.

ИНТЕРЕСНЫЙ ФАКТ. Чихает китоглав, почти как человек, издавая приглушенное «апчхи», «чхи».

Предлагаем посмотреть короткое видео и послушать «разговор» китоглава.

Рацион китоглава

Эти птицы — хищники, и питаются они только животной пищей. Любимое лакомство китоглава — двоякодышащие рыбы протоптеры. Также в рацион королевской цапли входят:

  • африканские сомы;
  • моллюски;
  • лягушки;
  • многоперы;
  • водные змеи.

Могут питаться китоглавы даже мелкими черепахами и детенышами крокодила, иногда едят небольших водоплавающих.

Очень необычно выглядит охота этих пернатых. Они по несколько часов могут стоять на одном месте не двигаясь, дожидаясь добычи. Когда увидят цель, резко срываются с места и захватывают улов вместе с водой. Добычу проталкивают дальше в горло, а воду выплевывают. Кроме того, королевские цапли могут на мелководье копать своим клювом норы рыб и доставать их прямо оттуда.

Китоглавы в еде очень чистоплотны: прежде чем приступить к своему «обеду», птицы активно машут из стороны в сторону головой, чтобы очистить улов от тины и водорослей. Эти пернатые даже отрывают голову у рыб.


Рацион китоглава в дикой природе